Vapen från första världskriget orsakar evakuering

NYHETER

ARRAS

Drygt 12 000 människor evakuerades på fredagen från de byar som ligger närmast ett militärt förråd i norra Frankrike med senapsgas och andra kemiska vapen samt explosiva ämnen, allt från första världskriget.

Alla som bor inom tre kilometer från depån i Vimy nära staden Arras måste lämna sina hem under tio dygn medan vapnen förs bort.

Det rör sig om 173 ton vapen, bland dem 16 000 brittiska, franska och tyska projektiler. Så gott som alla innehåller senapsgas eller andra farliga ämnen.

En undersökning tidigare i år visade att trälådorna är illa underhållna, varför risken för explosioner är överhängande.

- Några lådor har sprickor. Experterna menar att en explosion kan utlösa andra. Faran för civilbefolkningen är stor, särskilt från de kemiska vapnen, säger en talesman för inrikesdepartementet.

Nu skall allt föras med 130 bussar till militärförläggningen Suippes 20 mil österut, där vapnen skall packas om.

Femhundra man ur polis och brandkår har redan spärrat av fem byar.

Vimy var scen för en blodig offensiv av de allierade mot den tyska armén år 1917. Vimykullen erövrades och förlorades flera gånger genom stormning.

År 1998 dödades två vapenexperter vid en explosion i Vimydepån.

TT-AFP ( )