Föräldrarna sålde barnen

Nu sitter de fast på ett slavskepp

NYHETER

Ett skepp med 250 barnslavar var i natt på väg till Benin i Västafrika.

- Det här är för jävligt. Vidrigt helt enkelt, säger Bengt Magnusson som leder Faddergalan i TV4 i övermorgon.

Tvingas till ett liv i misär Fattiga föräldrar luras att sälja sina barn till hänsynslösa slavhandlare i mellersta Afrika med löften om att barnen ska få utbildning samt jobb. Istället forslas barnen till andra länder där de tvingas utföra rent slavarbete. Arkiv
Foto: AP
Tvingas till ett liv i misär Fattiga föräldrar luras att sälja sina barn till hänsynslösa slavhandlare i mellersta Afrika med löften om att barnen ska få utbildning samt jobb. Istället forslas barnen till andra länder där de tvingas utföra rent slavarbete. Arkiv

Slavhandeln i Väst- och Centralafrika är en kombination av hänsynslösa affärsmän och mycket fattiga människor.

- Föräldrarna säljer barnen efter falska löften från handelsmännen att pengarna går till att skaffa barnen arbete eller utbildning så att de sedan kan skicka hem pengar, säger Estelle Gulu på Unicef i Benin.

Enligt Karin Åström på Rädda barnen i Elfenbenskusten kan priset per barn ligga på 750-1 000 kronor.

Men barnen får varken utbildning eller betalda jobb.

Och många föräldrar hör aldrig av dem igen.

Pojkarna får slita under slavliknande förhållanden på kaffe- och bomullsplantager.

Flickorna blir obetalda hembiträden.

Till havs i tre veckor

Det aktuella slavskeppet avgick från Benin för drygt tre veckor sedan, fullastat med barn som troligtvis har samlats ihop i Benin, Togo, Ghana eller Burkina Faso.

- Det är en livlig handel med barn över gränserna här, säger Karin Åström.

Men när skeppet nådde sin planerade slutdestination Gabon släppte inte myndigheterna in det i hamnen.

- Ett av skälen kan vara att händelsen har uppmärksammats, säger Karin Åberg.

Får inte lägga till i hamnarna

Fartyget, som bär nigeriansk flagg, försökte då att få lägga till i Douala i Kamerun i stället.

Härifrån går uppgifterna isär.

- Enligt vårt kontor i Kamerun bordade hamnpolisen skeppet. De sa att det bara fanns 28 barn ombord, säger Estelle Guluma.

Men myndigheterna i Benin står fast vid siffran 250.

- I nuläget är det den uppgiften vi litar mest på, säger Estelle Guluma.

På grund av sin last nekades fartyget att lägga till i Douala. Det fortsatte i stället norrut mot Benin igen. Med barnen kvar ombord.

- Men Nigeria har sju större hamnar där båten kan lägga till. Vi vet inte om den faktiskt kommer tillbaka till Benin igen.

Vad händer med barnen om fartyget kommer till Benin?

- Vi samarbetar med socialdepartementet och hälsodepartementet för att se till att barnen får all den vård de behöver.

Både Unicef och Rädda barnen arbetar för att få upp handeln med barn på regeringarnas dagordningar.

Att nattens slavskepp nekades tillträde till flera hamnar kan vara ett tecken på att arbetet börjar ge resultat.

Handeln med barn i Västafrika

Markus Lutteman