Raketen slog ner i Norge

Maxus 4 landade i en nationalpark

NYHETER

KIRUNA

Här avfyrar Sverige sin första missil mot ett Natoland.

Nej, inte riktigt.

Men sondraketen Maxus 4 kom ur kurs - och slog ner i en norsk nationalpark.

THREE, TWO, ONE... Maxus 4 försvann mot rymden på några sekunder. Men färden blev endast 25 minuter lång.
Foto: Joachim Lundgren
THREE, TWO, ONE... Maxus 4 försvann mot rymden på några sekunder. Men färden blev endast 25 minuter lång.

En skarp siren ekar över de oländiga skogsvidderna. Signalen förkunnar att det är en halvtimme kvar.

- T minus 30 minutes and counting, säger en allvarlig röst i högtalaren.

Den 17 meter höga forskningsraketen Maxus 4 blänker otåligt i en solindränkt dalgång vid rymdstationen Esrange utanför Kiruna.

Nedräkningen fortsätter. Spänningen stiger.

- Five, four, three, two, one...

Klockan är 13.28 när motorchefen Per Baldemar trycker på den röda knappen i kontrollrummet.

Då går allt blixtsnabbt.

Försvinner snabbt

I ett moln av rök och eld sätter Maxus 4 kurs mot rymden. På några sekunder försvinner raketen bakom molnen - med en acceleration av 4 G.

Först efter en stund når det öronbedövande dånet åskådarberget någon kilometer bort. Lappmarken skakar - och skillnaden mellan Kiruna och Cape Canaveral känns för ett ögonblick obetydlig.

Cheferna för Rymdbolaget applåderar och bjuder de tillresta forskarna och journalisterna på champagne.

- Allt ser bra ut, säger en lättad Sven Gran, teknisk direktör för Esrange.

Men efter en stund förbyts glädjen i förvirring. Maxus 4 har kommit ur kurs och är på väg mot Norge.

Experimenten blev lyckade

De ansvariga överväger först att spränga raketen i luften, men när det står klart att den kommer att slå ner utanför bebyggt område får färden fortsätta.

- Raketen landade några kilometer in på norskt territorium, i en nationalpark ungefär tre mil väster om den tänkta nedslagsplatsen, säger Sven Gran.

- Något blev fel på styrsystemet, förmodligen gyrot.

En helikopter från Esrange fick tillstånd av norsk polis att flyga och hämta den återvändande raketmodulen. Det visade sig då att en fallskärm inte hade löst ut ordentligt och att stora delar av den tekniska utrustningen förstörts.

Men experimenten som utfördes ombord under den 25 minuter långa rymdfärden anses ändå som lyckade.

- Alla data av betydelse strömmade in på datorer innan nyttolasten slog i backen, säger Sven Gran.

Maxus 4 är Europas hittills största sondraket. Den kostade 90 miljoner och finansierades av den europeiska rymdorganisationen ESA. Forskarna undersökte bland annat hur skum och smält kiselkristall uppför sig i tyngdlöst tillstånd.

Hans Österman