Stulen skatt lämnades tillbaka - efter 56 år

NYHETER

LONDON

I 56 år hade den brittiske soldaten Louis Ballard en silverskatt gömd på vinden. Den hade han stulit från ett tyskt slott i slutet av andra världskriget.

Nu har hans barnbarn lämnat tillbaka silvret till den tyska familjen.

När Ballard dog gick silverföremålen i arv till hans dotter, som kände till att de var stulna under kriget. Hon tyckte att skatten skulle återlämnas till Tyskland och bad sin son John Stubbs att försöka spåra de rätta ägarna.

Via intensivt sökande på internet fick Stubbs förra sommaren tag i familjen von Oldershausen, vars slott hade plundrats när de allierade stormade in i Tyskland 1945.

I fredags reste han med sin fru Julia till Oldershausens nya hem och återlämnade det gamla värdefulla silvret: tallrikar, skålar, muggar, brickor, kannor och bestick.

Baron Ludolf von Oldershausen och hans far Jobs, 88, var överväldigade när de fick sina släktklenoder tillbaka.

Djupt rörda över gåvan

Ännu mer förvånade blev de när engelsmännen förklarade att de inte ville ha någon som helst betalning.

- Det är fantastiskt att människor kan vara så älskvärda. Det har rört oss djupt, säger baronen till Daily Telegraph.

Hans far Jobs hade flytt slottet bara två timmar innan menige Ballard och 120 andra soldater 1945 kommit dit och plockat åt sig värdeföremål.

I fredags, 56 år senare, kysste han sina silversaker och skålade i champagne med Ballards barnbarn.

Familjerna blev bästa vänner

De båda familjerna har nu blivit mycket goda vänner och ska fira semester tillsammans runt- om i Tyskland.

John Stubbs säger till Daily Telegraph:

- Min morfar var här och dödade tyskar, och jag är här för att bli vän med dem. Jag önskar att han levde så att han kunde se vad som sker nu.

Peter Wennman