Ny medicin kan ”bota” leukemi på två veckor

NYHETER

NEW YORK

Ett piller som "botar" cancerpatienter på några veckor.

Det låter för bra för att vara sant.

Men i går godkände USA medicinen Gleevec mot leukemi hos vuxna.

Tester är också i gång för att se om pillret är verksamt mot andra former av cancer.

Gleevec är så effektiv att många patienter som testat medicinen blivit symtomfria på en eller två veckor.

Det innebär inte att de är botade men i praktiken kan de leva ett normalt liv.

Allt de behöver göra är att ta ett piller om dagen.

- För mig är det ett mirakel, berättar Virginia Garner, en av testpersonerna, för tv-kanalen CNN.

- På en dryg vecka blev mitt blod normalt. Jag har blivit så frisk att jag sprungit maratonloppet i Los Angeles. Tidigare kunde jag knappt ta mig in i bilen.

Rekordsnabbt godkännande

Normalt tar det lång tid för en medicin att bli godkänd. Gleevec har fått grönt ljus på rekordfart, två år från att försöken började till godkännandet.

Så övertygande var resultaten och så lindriga biverkningarna.

Kliniska studier - finansierade av tillverkaren Novartis Pharmaceuticals - har utförts på 530 personer med en speciell form av blodcancer.

I 90 procent av fallen lindrades cancern inom sex månader. Unikt höga siffror när det gäller cancerbehandling.

Medicinen blockerar de kemiska signaler som sänds ut från cancercellerna och stoppar tillväxten.

Testas på fler cancerformer

Nu hoppas forskarna att pillret ska vara verksamt mot vissa former av magcancer.

Försök pågår redan för att se om pillret också kan bota hjärntumörer, prostatacancer och vissa andra cancerformer.

- Medicinen är en modell för framtiden där cancermediciner slår mot sjukdomen utan att skada andra celler, säger Edward Benz, ordförande för Dana-Farbers Cancerinstitut vid Harvard-universitetet.

Medicinen kommer att finnas allmänt tillgänglig i USA om två veckor.

Wolfgang Hansson