Kravallerna rasade i över sju timmar

Rasbråk utlöste upplopp i England

1 av 2
Oldham såg ut som en krigszon i morse efter den långa natten med upplopp.
NYHETER

Ett upplopp rasade i natt i Manchester efter att olika ungdomsgäng drabbat samman under lördagskvällen.

Mer än 500 deltog i slagsmålen som tros bero på rasmotsättningar.

Efter mer än sju timmars kravaller hade 20 poliser skadats och 17 personer gripits.

I stadsdelen Oldham i Manchester i har oron mellan olika ungdomsgrupper bubblat under ytan en tid. Detta efter att en 76-årig vit man uppgav att han attackerats av en grupp asiatiska ungdomar tidigare i år.

I går kväll sprack den.

Detta trots att Storbritanniens inrikesminister Jack Straw för bara några veckor sedan förbjöd alla politiska demonstrationer i staden av rädsla för vad som skulle kunna inträffa, enligt BBC. I Oldham bor en stor andel invandrare framförallt från Asien.

"Ett rent blodbad"

Under den senaste veckan har det spända läget trappats upp och på lördagskvällen började grupper om 40 till 50 personer att slåss. En siffra som ökade snabbt.

Polisen i Manchester beskrev sammandrabbningarna som ett rent blodbad.

Läget bortom kontroll

Många ungdomsarbetare på platsen var också svårt chockade över att situationen så snabbt utvecklades till att vara ”bortom kontroll”.

Upploppen tros ha börjat sedan ett gäng vita ungdomar attackerade asiatiska ungdomars hem i Glodwickområdet under lördags eftermiddagen.

Fyra personer greps efter den första attacken.

Ashid Alki, ungdomsarbetare bland ungdomar från Bangladesh, sa till BBC, att högerextrema grupper har försökt provocera fram något i veckor:

- Saker har länge varit på väg att spåra ur och i går gjorde det definitivt det. Det tråkiga är att omvärlden kommer att se detta som kravaller mellan polisen och asiatiska ungdomar fast det egentligen var vita ungdomar som utlöste det, säger han.

Skottlossning och bensinbomber

Han hoppades att gårdagens händelser inte skulle upprepas och vädjade till asiatiska ungdomar att tänka på detta.

– Vi kan inte låta det här hända igen. Gårdagen var ett undantag, nu behöver vi gå tillbaka till det normala igen.

Under kravallerna kastade över 500 ungdomar molotov-cocktails, tegelstenar och smällare på poliserna. Skottlossning förekom.

Massor av bråte inklusive uppeldade, förstörda bilar fanns kvar på gatorna efter att ungdomarna började dra sig tillbaka i gryningen. Flera polisbilar hade förstörts. Det brann eldar på gatorna och luften var full av rök.

De asiatiska ungdomarna har anklagat polisen för att de inte reagerat tillräckligt starkt på de provokationer som förekommit från vita rasister under de senaste veckorna.

Men Eric Hewitt, polischef i området förnekar detta.

– Spänningarna har ökat i det här området i månader och därför har vi haft extra bevakning men ingen kunde förutse detta, säger han till BBC.

–Vi attackerades konstant från klockan 21.30 på kvällen till 4-5-tiden på morgonen, det var fasansfullt.

- Nu ska vi göra allt för att återuppbygga tryggheten i samhället, sa han till engelska medier i morse.

Under natten och i morse greps 17 personer och flera gripanden tros bli aktuella inom de närmaste dagarna.

De 20 poliser som skadades under upploppen uppgavs ha lättare skador.

Annika Sohlander