Varannan flicka har järnbrist

NYHETER

Hälften av alla 15-åriga flickor har järnbrist.

Antalet som drabbas har ökat med nästan en fjärdedel sedan Sverige slopade järnberikningen av vitt mjöl.

Livsmedelsverket ska nu utreda om den tidigare obligatoriska järntillsatsen ska återinföras på något sätt.

Det är nu sju år sedan kvarnarna i Sverige slutade berika vetemjöl och siktat rågmjöl med järn.

Berikningen var unik för Sverige och hade då funnits i 50 år.

Sedan berikningen försvann 1994 har antalet unga flickor som drabbas av järnbrist ökat med nästan 25 procent.

Är flickan vegetarian är risken ändå mycket högre - åtta av tio vegetarianer har järnbrist.

- Det är oroande höga siffror. Mycket pekar på att borttagningen av järnberikningen är orsaken, säger Lena Rossander Hulthén, professor i näringslära vid avdelningen för klinisk näringslära vid Sahlgrenska universitetssjukhuset i Göteborg.

Och hon berättar att man redan 1995 kunde se en tendens till blodbrist hos ett ökat antal blodgivare.

Stort behov av järn

Lena Rossander Hulthén och kollegan professor Leif Hallberg har för Livsmedelsverkets räkning kartlagt effekterna av den borttagna järberikningen.

Man mätte 1994 järnhalten hos ett urval flickor i nian i Göteborg. De resultaten har nu jämförts med järnhalten hos ett antal flickor i samma ålder i samma stad år 2000.

Att man valde unga flickor beror på att de har extra stort behov av järn. De växer, många har börjat menstruera och dessutom äter de mycket bröd.

Antalet flickor med järnbrist ökade kraftigt under dessa år, från närmare 39,6 procent 1994 till nästan 50 procent år 2000.

Forskarna har tagit hänsyn till olika faktorer som skulle kunna påverka resultatet, till exempel att fler är vegetarianer i dag och att många äter kosttillskott eller p-piller.

Forskarna har även studerat pojkar i samma ålder som flickorna. Även där finns en tendens till järnbrist.

Så här undviker du järnbrist

Järnbrist kan ge allvarliga skador

Caroline Olsson