Persson träffar Arafat och Sharon

NYHETER

Statsminister Göran Persson inledde på söndagsförmiddagen ett hektiskt dygn i Mellanöstern.

På förmiddagen mötte han PLO-ledaren Arafat. Några timmar senare träffade han Israels premiärminister Sharon.

Förhoppningen är att Persson ska föra regionen närmare en lösning på de långvariga konflikterna.

Klockan 10.30 i morse svensk tid satte sig Persson ner med palestiniernas ledare Yassir Arafat i staden Ramallah på Västbanken.

Vid 12.30 inledde han, tillsammans med EU:s utrikespolitiska representant Javier Solana, nästa möte - med Israels premiärminister Ariel Sharon och utrikesminister Shimon Peres i Jerusalem.

Egentligen skulle Persson också ha flugit till Kairo och träffat president Mubarak. Men Mubarak ställde in i sista stund.

Därför flyger Persson istället till Jordanien för ett möte med Jordaniens premiärminister Abu al-Ragheb, innan det är dags att resa tillbaka till Sverige och måndagens partiledardebatt.

Mötet i Mellanöstern sker dock i skuggan av fortsatta strider. På lördagskvällen dödades tre palestinska kvinnor nära den judiska bosättningen Netzarim på Gazaremsan.

Enligt palestinska källor dödades kvinnorna av en granat från en israelisk stridsvagn. Men Ariel Sharons presschef bestrider uppgifterna.

- Vi vet inte alls om soldater dödade de tre kvinnorna. Det säger palestinierna, men de ljuger ständigt, säger han.

Andreas Alfredsson