Dagens namn: Brynolf
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG
Startsidan / Nyheter

Boo Cocran satt 20 år i dödens väntrum

ALABAMA.

    Ingen ifrågasätter McVeighs skuld. Men många ifrågasätter dödsstraffet.

    Senaste åren har många dödsdömda släpps sedan det visat sig att de var oskyldiga. Bland de över 3 000 dödsdömda som väntar i amerikanska fängelser finns ett antal oskyldiga.

    Aftonbladets USA-korrespondent Wolfgang Hansson och fotografen Pontus Höök har träffat Boo Cocran som satt i dödscell i 20 år men i dag är fri.




Det tog sex timmar att döma Boo Cocran till döden. Andra gången gick det på två.

Men Boo Cocran var oskyldig.

I 20 år ruttnade han dödscellen innan han blev en fri man. Skadeståndet? Inte ett öre.

UTAN ERSÄTTNING Trots den felaktiga domen har Boo Cocran inte fått ett öre i skadestånd. På bilden med barnbarn i famnen och hustrun i bakgrunden.   Foto: PONTUS HÖÖK

Boo Cocran minns hur han gick fram och tillbaka, timme efter timme i en cell som mätte 1,5 gånger 2 meter.

- Toaletten var ett öppet håll. Stanken var outhärdlig. Maten vidrig. Många dagar gick jag till sängs hungrig hellre än att äta.

30 minuter om dagen rastades han i en stålbur. Med händerna låsta bakom ryggen med handfängsel. Resten av tiden satt han inlåst.

- Vi behandlades sämre än djur. Stället var fullt av kackerlackor, möss och råttor. Jag var livrädd att de skulle börja äta på mig medan jag sov. Jag grät dagar och nätter. Många av dom intagna blev tokiga.

Han har fortfarande svårt att fatta helvetet han gick igenom bara för att han råkade möta några poliser en novemberkväll 1976.

- Så fort jag såg poliser började jag springa. Det gjorde man då som svart. Poliserna hann upp mig och påstod att jag tappat en pistol som de hittat. Jag åtalades för mord och rån på en butiksägare.

Cocran tog emot dödsdomen 1978 utan känslor.

- Jag visste att jag var dömd på förhand, säger Boo med ilskan skummande runt munnen. Min advokat lyfte inte ett finger.

Cocran överklagade. 1982 hölls en ny rättegång. Dödsdom igen.

- Det är hemskt att vänta på döden. Vi kände lukten när någon skickats till elektriska stolen. Fem av mina medfångar avrättades.

1989 fick Cocran kontakt med advokaten Brian Stevenson.

Det blev hans räddning.

Brian Stevenson, tidigare i år belönad med Palmepriset, driver en advokatbyrå för dödsdömda. Han jobbar gratis. Nu tog han initiativ till en helt ny utredning om Cocran.

Resultatet blev en ny rättegång 1997. Det visade sig att "mordvapnet" aldrig gått att avfyra.

Cocran frikändes.

- Jag glömmer aldrig känslan. Bottenlös glädje fyllde min kropp.

Efter en vecka släpptes Cocran klockan elva på kvällen.

- Min fru hämtade mig. Vi satt uppe och pratade hela natten. Jag njöt av min frihet.

20 år i dödscell. Ändå har Alabama inte erbjudit Cocran någon ersättning.

- Inte en cent.

I USA släpps varje år flera dödsdömda sedan ny bevisning visat att de är oskyldiga. De får nöja sig med några ursäkter.

De får själva lappa ihop sina förstörda liv.

De avrättade klagar inte.

Wolfgang Hansson, Terre Haute Indiana
SENASTE NYTT

Visa fler
Om Aftonbladet