Tre brandmän döda i morse

Explosiv eldsvåda i järnaffär i New York

1 av 2 | Foto: ROBERT MECEA/AP
MINST 50 SKADADE Räddningspersonalen bort en av brandmännen från den brinnande järnaffären i Queens i New York. Privatpersoner skadades också i branden.
NYHETER

Tre brandmän omkom och minst femtio andra skadades i en häftig brand och explosion i ett järnvaruhus i stadsdelen Queens i New York i natt svensk tid.

Taket och fasaden till byggnaden rämnade ner över brandmännen som kämpade mot elden.

- Det lät som om skott brann av när byggnaden exploderade, säger 27-åriga Cleavon Willis som bor strax intill.

- Jag trodde hela byggnaden hade rasat samman.

Två brandmän, Harry Ford, 50, och John Downing, 40, omkom när explosionerna gjorde att delar av taket och fasaden föll ner över dem. Kollegan Brian Fahey, 46, befann sig inne i byggnaden vid en explosion och föll handlöst ner mot källaren under järnvaruhuset. Han klämdes fast och dog.

"En tragisk dag för staden"

- Det här är en av de mest tragiska dagar jag varit med om här i staden, säger borgmästaren Rudy Giuliani.

De skadade har förtst till Elmhurst Hospital och Cornell Medical Center.

Flera brandmän på platsen säger att de är oroliga för att det kan finnas explosiva ämnen inne i byggnaden, till exempel propan. Invånare i de närmasta kvarteren har därför evakuerats från sina hem.

Järnvaruhuset ligger på första våningen i byggnaden i stadsdelen Queens.

Vittnet Spiro Colovos, 55, bor i närheten och berättar för nyhetsbyrån AP att han sprang till platsen när han hörde explosionerna.

- Jag såg brandmännens försök att rädda sina kolleger. De såg förfärligt ut, säger han.

Senast tre brandmän dödats i tjänsten i USA var i december 1999 i Keokuk i Iowa.

Den händelsen inträffade bara två veckor efter att sex brandmän fått sätta livet till vid en insats i Massachusetts.

Aftonbladet