Sjukdomar och svält härjar bland de 186 ombord

Myndigheterna misstänker slavhandel och olagliga flyktingar

NYHETER

Sveriges ambassadör i Nigeria åkte på måndagen till västafrikanska Benin för att försöka få klarhet i vad som händer med ett svenskregistrerat fartyg som tros vara fyllt med flyktingar. Sjöfartsinspektionen har anmält till åklagarmyndigheten att fartyget sannolikt är sjöovärdigt.

- Vi vill att det beläggs med nyttjandeförbud, säger Annmari Lindquist, informationschef vid Sjöfartsverket.

En inspektör kommer att sändas till Benin.

Sveriges generalkonsul i Ghana tror att de 160 ombord är flyktingar eller asylsökande.

Hjälp är på väg till dem, lovade Benins kommunikationsminister Gaston Zossou på måndagen enligt nyhetsbyrån AFP.

I en vecka har 186 personer suttit ihopklämda i hettan på det svenska fartyget m/s Alnar utanför Benin.

79 barn är ombord. Malaria och diarréer har brutit ut.

Tvingas stanna ombord

Myndigheterna misstänker att de är slavar eller olagliga flyktingar och vägrar dem därför att gå i land.

– Det är bedrövliga villkor, säger AFP-journalisten Francis Ahouadi som har varit ombord på båten.

– Vi har mat och vatten för ett dygn till, sa den svenske kaptenen i lördags.

Sedan dess har två dygn gått.

Ungefär 190 liberianska passagerare finns på fartyget som sedan i tisdags väntar på att få lägga till i Cotonou i Benin i västra Afrika. Av dem är nästan hälften barn – den yngsta bara två månader gammal.

– Det finns inga ordentliga hytter så människor sitter på däck under ett nödtält. De är ihopklämda överallt, på däck, i korridorerna, på bakre däck, till och med i köket, säger Francis Ahouadi.

Malaria ombord

Han var ombord på båten i lördags, tillsammans med en jounalist från BBC.

– Att leva så tätt leder lätt till sjukdomar. Flera passagerare har fått diarré, kräkningar och malaria.

En liten flicka som rest med sina föräldrar och sex bröder frågade Francis Ahouadi varför de inte fick komma in i hamnen och skaffa proviant.

– Det är väldigt jobbigt här, jämrade sig flickan.

En av hennes bröder har malaria.

Anledningen till att m/s Alnar inte tillåts lägga till är att den svenske kaptenen inte har lämnat information om vilka som är ombord, vad de ska göra i landet och var de ska bo.

Kaptenen hävdar dock att passagerarna har sina identitetshandlingar och visa i ordning.

Flyktingar eller slavar

Om myndigheterna inte får informationen misstänker de att passagerarna är flyktingar eller slavar.

Kaptenen har dock bara hänvisat till en ”Carlos” inne i Benin, som ska komma med ifyllda formulär till hamnen.

– Här har det inte dykt upp någon Carlos, säger hamnchefen Gérard Hounnou till Aftonbladet. Och innan formaliteterna är avklarade kan vi inte låta fartyget lägga till.

Journalisten Francis Ahouadi berättar att under hela hans besök på båten var kaptenen väldigt lugn. Han satt tålmodigt i sin styrhytt och väntade, klädd i shorts och med bar överkropp.

– Han förstod inte alls varför de inte fick lägga till. Det var en stackars sate. Han visste ingenting om reglerna som gäller.

Enligt Aspavati Nounagnon, chefredaktör för den beninska tidningen Le Matinal, har hamnpersonalen fartyget ”Etireno” i färskt minne. ”Etireno” anlände till Benins huvudstad Cotonou i april i år med barnslavar ombord.

En annan möjlighet är att människorna ombord på m/s Alnar är flyktingar. Men Francis Ahouadi frågade passagerarna och ingen sade sig vara flykting.

– De hävdade att de ville komma till ett land där de kan få visum till USA.

Fartyget ska kontrolleras

Enligt Gösta Grassman, pressråd vid UD, har Sverige förberett en framställan till Benins utrikesministerium om att de ska göra en kontroll av fartyget.

– I dag kommer vår ambassadör i Nigeria, Lars Ekström, eller någon av hans medarbetare att åka till Cotonou för att skynda på processen.

UNHCR, FN:s flyktingorgan, följer ärendet och vill gå ombord på det svenska fartyget så snart som möjligt.

– Vi kräver att få tillgång att kolla passagerarnas hälsa. Vi väntar fortfarande på besked, säger Delphine Hwang Marie vid UNHCR:s huvudkontor i Genève.

– Vi vet väldigt lite. Vi vet att de varit ombord en vecka och att passagerarna kan vara vid väldigt dålig hälsa. Det kan vara flyktingar och det är extra bråttom då det uppges vara många barn ombord.

På måndagskvällen rapporterade AFP att hjälp är på väg till de personer som finns ombord på fartyget. En anställd på Röda Korset säger samtidigt att de förnödenheter som finns ombord räcker till samtliga.

Fredrik Engström, Therese Uddenfeldt, TT ( )