Svensk gisslan frisläppt av afrikansk gerilla

Gammal lastbil i utbyte

NYHETER

Björn Rugsten, den svenske man som kidnappades i östra Kongo-Kinshasa i mitten av maj, har frisläppts.

Mai Mai-gerillan släppte honom i lördags sedan den fått löfte om en lastbil.

Om planerna håller kan Björn Rugsten snart återförenas med fru och barn i Ugandas huvudstad Kampala.

Äntligen fri Efter 45 dagar i fångeskap hos Mai Mai-gerillan i Kongo släpptes Björn Rugsten i går kväll.
Äntligen fri Efter 45 dagar i fångeskap hos Mai Mai-gerillan i Kongo släpptes Björn Rugsten i går kväll.

- Jag är mycket glad och längtar efter att se familjen, berättar Björn Rugsten för Expressen per telefon från Butembo i Kongo-Kinshasa.

Han skulle enligt planerna på söndagen färdas med jeep till Kampala. Färden mot Uganda går genom krigshärjat område.

- Det är ett område i östra Kongo som inte är säkert, men de har kört vägen tidigare och känner den väl, säger Hans Andersson, ambassadör i Uganda, till TT.

Rugsten åker med sin far, den svenske missionären Dan Andersson och dennes kongolesiske kollega Bushoki.

Andersson och Bushoki arbetar för den norska biståndsorganisationen Christian Relief Aid (CRN) som lett

förhandlingarna med gerillan. Dan Andersson har spelat en viktig roll i förhandlingarna.

- Om allt har gått bra så har de nått Uganda nu. Det är 45 mil genom Uganda innan de kommer till Kampala och jag hoppas att de når staden i kväll, sade på söndagskvällen Bent Rönsen från CRN som också varit med och förhandlat.

Thailändare fortfarande kvar

Rugsten och de 25 andra som kidnappades är knutna till det thailändsk-ugandiska skogsbolaget Dara Forest Company. Gerillan hävdade att de samarbetade med fiender till Mai Mai. Förutom svensken tillfångatogs 24 thailändare och en kenyan.

För några veckor sedan släpptes åtta. Utsikterna att få de resterande 18 fria är goda, anser både Hans Andersson och Bent Rönsen.

- Vi har fått klara löften från gerillan att alla ska släppas fria, men att det är en tidsfråga. Vi har inte fått några

krav, men vi talar med dem i telefon varje dag. Vi fortsätter förhandlingarna när Björn är i säkerhet, säger Rönsen.

Omöjligt att fly

Rugsten berättar för Expressen att han inte har utsatts för våld och har klarat sig från allvarliga sjukdomar men tappat mycket i vikt. På frågan om han någonsin tänkte på att försöka fly svarar han:

- Det var omöjligt, lägret var bara 50 meter i diameter. Vi kunde i och för sig röra oss fritt. Men folket i byarna runt omkring stödde Mai Mai, så jag hade inte kommit någonstans.

Han har varit pressad och befunnit sig under ständigt hot, säger Rönsen.

- Mai Mai-gerillan är svår att ha att göra med. De slåss mycket och tar droger, så de är ofta på dåligt humör.

Efter 45 dagar i fångenskap samtyckte dock kidnapparna till att släppa Rugsten efter att ha fått löfte om en lastbil. Det var en gammal Volvo Viking som tillhört hans far.

Området har beskrivits som otillgängligt och farligt. Flera rebellgrupper är aktiva och stora ekonomiska intressen står på spel, inte minst den skog som avverkas. Mai Mai-gerillan kräver att alla utländska skogsbolag ska lämna

landet.

För snart tre år sedan kidnappades två andra svenskar, en man och en kvinna, i Kongo-Kinshasa. Men efter dem saknas ännu spår.

Läs också:

Detta har hänt

Här är de viktigaste händelserna under Björn Rugstens 45 dygn av fångenskap:

TT