Flygplatsen på Sri Lanka attackerad

Nu går armén till angrepp mot gerillans fästen

NYHETER

COLOMBO

Sri Lankas armé gick på tisdagen till angrepp mot den tamilska gerillans fästen sedan landets viktigaste flygbas och landets enda internationella flygplats attackerats tidigt på morgonen. Vid attacken av gerillarörelsen LTTE, Tamilska Eelams befrielsetigrar, dödades 22 människor medan 13 flygplan förstördes.

22 människor dödades och 13 flygplan förstördes när Sri Lankas internationella flygplats attackerades av gerillarörelsen LTTE, Tamilska Eelams befrielsetigrar.
Foto: AP
22 människor dödades och 13 flygplan förstördes när Sri Lankas internationella flygplats attackerades av gerillarörelsen LTTE, Tamilska Eelams befrielsetigrar.

Flygplatsen stängdes omedelbart. Panikslagna passagerare berättade hur de flytt ur terminalbyggnaden medan kulor och granater ven. Flera tog skydd i ett dike undan beskjutningen. Passagerarna evakuerades senare med hjälp av militär. Inga turister fick några fysiska skador.

All internationell flygtrafik dirigerades om till Indien eller Dubai, och flygplatsen skulle hållas stängd till onsdagen. Omkring 4 000 utländska turister har strandsatts på grund av attacken.

Fördömde attacken

Den lankesiska regeringen fördömde attacken, och president Chandrika Kumaratunga sammankallade sitt säkerhetsråd. Som svar på angreppet flygbombade regeringsstyrkorna tamilska mål i norr och öster. Utegångsförbud infördes runt flygplatsen, och säkerheten skärptes i huvudstaden.

Gerillans angrepp minskade hoppet om fred på ön och väntades skrämma bort turister från Sri Lanka. Den fredsprocess där Norge haft en medlarroll har stått stilla i flera månader, då gerillan har vägrat att samtala om inte regeringen först häver förbudet mot LTTE.

Gerillaattacken inleddes i gryningen då ett 20-tal LTTE-rebeller tog sig in på flygbasen Katunayake drygt tre mil norr om huvudstaden Colombo.

Rebellerna förstörde åtta militära plan. Därefter angrep de den intilliggande internationella flygplatsen Bandaranaike och attackerade fem tomma plan tillhöriga SriLanka Airlines. Tre plan totalförstördes.

Skottlossning och explosioner

Invånare i området uppgav att de hörde skottlossning och explosioner ännu två timmar efter den första explosionen. En häftig brand sågs rasa inne på flygbasen.

Enligt militären dödades 14 rebeller, bland dem fyra självmordsbombare, och åtta militärer. Minst 21 människor skadades, fyra av dem civila.

Landets luftfartsminister Jeyaraj Fernandopulle sade att angreppet beräknas ha kostat SriLanka Airlines över 3,2 miljarder kronor. Flygbolaget ägs sedan 1998 till 40 procent av Emirate Airlines, och det går tio plan i veckan från Förenade arabemiraten till Colombo.

Enligt Anders Eriksson, chargé d'affaires på svenska ambassaden i Colombo, var det relativt lugnt i huvudstaden mitt på dagen. Så här års går det inga charterresor från Sverige till Sri Lanka, så antalet svenska turister antas vara få.

- Jag har förstått att de turister och besökare som skulle ha åkt från Sri Lanka tidigt i morse eller i natt bor tillfälligtvis på hotell i närheten av flygplatsen, sade Eriksson till TT.

TT-AFP ( )