Nu är han redo för nästa trofé

Mats Sundin: OS är det största du kan vinna som idrottsman

1 av 2
Han är kung i Toronto och NHL. Nu ska Mats Sundin erövra Salt Lake City och världen. Tre Kronors lagkapten är redo att leda sitt lag mot nya mål. Mot OS-guld.
NYHETER

I dag drömmer varenda liten hockeyknatte om att bli stjärna i NHL.

Det gjorde inte Mats Sundin.

Han drömde om att bli stjärna i Tre Kronor.

– Att få vara med och vinna med landslaget är stort. Enormt stort.

Bilden av Mats Sundin högt över Torontos skyskrapor är symbolisk.

Han är lagkapten och fixstjärna i NHL:s mest klassiska lag, i världens mest hockeytokiga stad.

Men innanför tröjan klappar ett av de största blågula hjärtan svensk hockey någonsin skådat.

Tre Kronor lyfter med Mats Sundin i laget.

Det är bara att titta på Sveriges placeringar med Sudden i laget sedan 1990.

På de nio turneringar han varit med i, VM, OS och World Cup, har det blivit medalj i åtta – varav tre guld.

OS i Nagano är undantaget som bekräftar regeln.

Det är enda gången Tre Kronor blivit utan medalj i ett mästerskap med Sudden i laget.

– Det är alltid lika kul att spela i landslaget, säger Sudden från sin upphöjda position den här dagen i Toronto.

Han har precis avslutat den dagliga träningen med Toronto och som vanligt svarat på alla frågor från femtioelva radio- och tv-stationer och tidningar.

Sedan har han som vanligt tagit trappan ner i garaget, satt sig i sin gigantiska jeep och kört rakt ut på gatan, trots att det står en stoppskylt vid utfarten.

Men det är inte det enda som står där.

Efter varje träning väntar ungefär fyrtio, femtio av de mest fanatiska fansen med autografblock och bilder de vill ha signerade.

”Landslaget har alltid varit speciellt”

Sudden vet att han blir stående och blockerar vägen om han stannar.

Han har gjort det misstaget tillräckligt många gånger under sina sju år i Toronto.

Men han tackar inte nej till att dra på sig landslagströjan någon timme senare.

Det har han aldrig gjort.

Även om det den här gången är högst upp på en av Torontos många skyskrapor.

– Landslaget har alltid varit någonting speciellt för mig, säger Sudden.

– Förmodligen beror det på att jag växte upp med Tre Kronor – inte NHL. Jag tillhör väl den sista generationen som gjorde det. Det var Tre Kronor och VM som var den stora händelsen på tv varje år. Det var knappast någon bevakning alls av NHL på den tiden.

Sovjetunionen den ständiga motståndaren

– Så när jag och mina bröder gick ut på gatan och spelade landhockey, var man själv alltid någon stjärna i Tre Kronor och det var alltid gamla Sovjetunionen man mötte där på andra sidan.

– Det var dem man ville slå.

Alla vuxna vet att barndomsminnen har en förmåga att leva kvar, men det som förblivit framtidsdrömmar för de de flesta, blev verklighet för Mats Sundin.

Redan som 20-åring var han med och slog det ”gamla” Sovjetunionen i VM i Finland 1991, ett Sovjet som då hade kvar många av de spelare Sudden sett på tv som liten knatte hemma i villan i Sollentuna.

Det var en 20-årig Sudden som grundlurade en då 33-årig och ärrad Vjateslav Fetisov, innan han slog in avgörande 2–1 i VM-finalen i då nybyggda Elysée Arena i Åbo.

Och drömmen var plötsligt sann.

I OS ska samme Fetisov coacha det numera ryska laget, medan Sundin får försöka göra sin kroppsfint på någon annan världsback.

– Just VM 1991 är väl det mästerskap man minns starkast, säger Sudden.

– Det första VM-guldet är alltid speciellt.

Och den blågula själ som formats under uppväxtåren växte sig ännu starkare.

– Att få vara med och vinna med landslaget är stort. Enormt stort. Det är inte bara själva turneringarna, utan också att ha fått stå där på Sergels torg efteråt. Hela känslan, hela folkhavet där nedanför. Det är definitivt något man vill uppleva igen.

Mats Sundins insatser i landslaget har gett honom en plats som en av de största någonsin i svensk hockeys historieböcker och en självklar plats i folkhemmet.

Det anmärkningsvärda är att Sudden knappt hade en svensk hockeykarriär innan han flyttade till NHL och Nordamerika.

Han gjorde bara en säsong i elitserien – 1989–90 – men då var han knappt ordinarie i ett Djurgården som just infört sin defensiva 1-3-1-hockey.

Så Sudden har gjort fler landskamper än elitseriematcher, en mycket ovanlig statistik.

Han är uppe i 86 landskamper för Tre Kronor så här dagarna före hockeypremiären i OS, men bara antecknad för 34 elitseriematcher.

Och då tillbringade han många av de matcherna på bänken.

Sudden tröttnade redan efter en säsong i Djurgården och närmast flydde han till dåvarande Quebec Nordiques, som draftat honom först av alla året innan.

Sudden blev samtidigt historisk som den förste europé som gått som nummer ett i draften. Tidigare hade det bara varit kanadensare eller amerikaner.

Ett klart trendbrott.

Men Mats Sundin har motsvarat förväntningarna.

På alla plan.

Nu kommer han till OS som Tre Kronors absolut största stjärna, då enda konkurrenten Peter Forsberg tvingats tacka nej efter sin fotskada.

Backen Nicklas Lidström är gigantisk i NHL, men har inte lyckats utmana varken Sudden eller Foppa i popularitet här hemma.

Nagano – enda gången utan medalj

Nicklas problem är väl att han inte spelat i Tre Kronor lika ofta, samtidigt som han inte varit lika dominerande i landslagströjan som han är i Detroit.

Mats Sundins namn är däremot synonymt med framgång.

Enda gången han blivit utan medalj i Tre Kronor var som sagt i Nagano 1998.

Ett bittert minne?

– Självklart. Det var en oerhört tung förlust. Samtidigt fick jag möjlighet att komma till VM i Zürich några månader senare och vara med om att vinna där. Det gjorde att det aldrig blev den där riktiga besvikelsen. Säsongen som helhet slutade ändå lyckligt, säger Sudden.

”Jag kan inte välja en självklar favorit”

Vad var det som gick snett i kvartsfinalen mot Finland?

– Vi spelade inte bra. Varför vet jag inte riktigt. Men vi var alldeles för passiva och när vi väl vaknade var det för sent. Det blev nästan panik och allt knöt sig.

Kan det hända igen?

– Det är oerhört tätt mellan fem, sex lag i OS. Jag kan inte välja ut någon självklar favorit. Vi, tjeckerna, ryssarna, USA och Kanada. Fem lag kan vinna. Kanske sex. Jag vill inte räkna bort Finland helt, även om de inte ser lika bra ut som i Nagano.

– Men jag tror vi kommer spela bättre med det nya spelsystemet i Tre Kronor. Det blir mer offensivt och jag tror det passar oss.

Stor rink och ingen red line-offside. Skapar det problem?

– Jag spelade ju två matcher i VM senast. Då hade jag inte spelat i landslaget sedan VM i Zürich 1998 och aldrig utan red line. Men det var ganska lätt att lära sig faktiskt, lättare än jag trodde. Däremot kändes den stora ytan svårare att vänja sig vid. Det blir ett helt annat spel.

Stanley Cup mot OS?

– Det är omöjligt att jämföra. Internationellt är OS det största du kan vinna som idrottsman, som svensk och landslagsspelare. Men alla vi svenskar som spelar i NHL vet också hur svårt det är att vinna Stanley Cup, det är svårare än ett OS-guld. Det är det finaste du kan vinna med ett klubblag.

Störtlopp – Suddens egen favoritgren

Vilken gren skulle du själv vilja titta på i OS om du bara fick välja en?

– Det skulle bli herrarnas störtlopp. Titta på Järbyn och grabbarna. Det är mycket brantare i verkligheten än det ser ut att vara på tv. Det skulle vara stort att få vara med om.

Men inte lika stort som ett nytt OS-guld i ishockey.

Nu är det förmodligen inte sista chansen för Mats Sundin.

Han har ett nyskrivet femårskontrakt med Toronto som börjar gälla från nästa säsong.

Det sträcker sig ända till år 2007 och nästa OS i Turin avgörs 2006.

Och, som sagt, Mats Sundin tackar a l d r i g nej till landslaget.

MATS SUNDINS MÄSTERSKAP I TRE KRONOR:

Läs också:

Mats Wennerholm