Tuffare än någonsin

Markus Näslund – nu backar han inte för någon i hela NHL

1 av 3 | Foto: niclas hammarström
NYHETER

När Markus Näslund lämnade Sverige för Pittsburgh Penguins som 20-åring 1993 tog det tvärstopp.

Skyttekungen slutade göra mål och den spikraka karriären störtdök.

Men möt nye, coole Näslund.

Spelaren som kan bli historisk som förste svenske poängkungen i NHL – och kanske, kanske skjuta Tre Kronor till guld i OS.

I dag är Markus Näslund vad alla trodde att han skulle bli, då han slog igenom som tonåring hemma i Örnsköldsvik.

Den första säsong han gjorde som 16-åring med Modos juniorer kom han upp i rena Gretzky-siffrorna – 43 mål och 35 assist på 33 matcher.

Den tio dagar äldre Peter Forsberg vara bara nummer två på den tiden.

Och när Markus debuterade i Modos A-lag, stod Foppa på läktaren och sålde program till matchen.

Men året efter var Foppa om och förbi.

Och medan Foppa gjorde omedelbar succé på samma gång som han satte ner skridskorna på isen i NHL, gick Markus Näslund in i väggen.

Första säsongen i Pittsburgh gjorde han 71 matcher, resultatet blev fyra mål och sju assist.

Byttes bort mot slagskämpe

Han fick avsluta säsongen i farmarlaget Cleveland och nästa säsong var precis lika dyster, skadefylld och mager på poäng.

Det märkliga är att Pittsburgh bytte bort Markus, säsongen 1995–96, just då han börjat visa varför han varit ungdomsstjärna i Sverige.

Dessutom byttes han mot Alek Stojanov, en okänd slagskämpe som omgående försvann från NHL. I dag rankas den traden som en av de sämsta någonsin i NHL.

Vancouver fick en poängkung i stort sett gratis.

Dagen efter att han gått upp i ledningen i NHL:s poängliga för första gången för några veckor sedan, svärmade hela Vancouvers sportjournalistkår runt hans plats i omklädningrummet.

Det var tv-kameror, radiomikrofoner och tomma anteckningsblock som väntade på svar.

Ser alltid till lagets bästa

Första frågan var också den väntade:

Kan du förklara vad det betyder för dig att vara poängkung i NHL?

Och svaret var typiskt näslundskt.

– Jag vet inte om det betyder någonting överhuvudtaget. Visst är det kul att se sitt namn högst upp och jag kanske sparar dagens tidning – men nästa match är viktigare.

Så talar en lagkapten som ser till lagets bästa.

För det Markus Näslund infört i Vancouvers omklädningsrum är en svensk grundsyn på hur lagidrott ska bedrivas.

Alla är lika viktiga och laget är större än jaget, som Markus kompis Foppa brukar säga.

Eller som Markus själv uttrycker det:

– Att bli lagkapten var bra för mig personligen. Det gör att jag sätter mer press på mig själv, både som spelare och för att vara ett föredöme för de andra.

Det är stor skillnad mot hur den tidigare lagkaptenen Mark Messier såg på saken.

För Messier var jaget viktigare än laget

Han var en auktoritet som satte sig själv i fokus.

Jaget var betydligt viktigare fram till den dag som Messier vandrade ut från omklädningsrummet, för att återvända till New York Rangers och kändislivet på Broadway.

Markus Näslunds ödmjuka inställning har fått ärrade reportrar i Vancouver att skriva hyllningsartiklar om hans osjälviska stil och sitt sätt att leda laget.

Tidigare blev han mest omskriven för att han var religiös och vände andra kinden till då det hettade till i matcherna i NHL.

Markus själv har hunnit bli rätt trött på den bilden, även om han inte på något sätt förnekar sin starka tro.

Men det är inga andra makter än han själv som skapat den spelare han är i dag.

Han är betydligt tuffare på isen och tar inte skit från motståndarna, utan svarar direkt på de fulare påhoppen med att markera var gränsen går.

I fjol gjorde Markus sin bästa säsong någonsin och den kunde ha blivit ännu bättre om han inte brutit benet med tio matcher kvar att spela.

Opererade in en 35 cm lång spik i benet

Det var ett allvarligt benbrott, i klass med det som stoppade utförsåkaren Lars-Börje ”Bulan” Erikssons karriär 1991.

Det fanns alltså många frågetecken inför den här säsongen.

Markus kom tillbaka med en 35 centimeter lång metallspik i högerbenet.

Skruvarna sitter fortfarande kvar under höger knä, men ska tas bort då säsongen är över.

Vancouver behandlade sin stjärna med omsorg, som alla NHL-lag, och fystränaren Peter Twist flög hela långa vägen till Örnsköldsvik i somras bara för att kolla att rehabiliteringen gick som den skulle.

Det gjorde den.

Markus är på väg att slå sitt poängrekord på 75 poäng från i fjol (41 mål och 34 assist).

Han kan vinna hela poängligan i NHL och bryta Jaromir Jagrs fyra år långa svit som poängkung.

Den dagen blir han historisk.

Om han inte hinner bli det redan under OS i Salt Lake City.

Där finns ju också en poängliga att vinna.

Skillnaden är att den poängligan redan vunnits av en svensk, även om det var 38 år sedan Sven Tumba var poängbäst i OS i Innsbruck 1964.

Läs också:

Mats Wennerholm