Lidström viker aldrig ner sig

12 matcher och ett varv runt jorden på 22 dagar – Detroits svenske back är NHL:s verklige stålman

1 av 3 | Foto: niclas hammarström
NYHETER

Nicklas Lidström har haft rena mardrömsschemat fram till nedsläpp i OS.

Från den 25 januari och fram till nedsläpp i OS-premiären mot Kanada den 15 februari, kommer han att ha flugit motsvarande ett varv runt jorden och inte varit ledig en enda dag.

Det är tur att han är NHL:s verklige stålman.

Nu är Nicklas i och för sig inte ensam om NHL:s tuffaste matchschema inför OS.

Detroit är det NHL-lag som har flest spelare med i OS.

Tio man och tre av dem svenskar. Förutom Nicklas kommer även backen Fredrik Olausson och Tomas Holmström att ha åkt kors och tvärs över hela Nordamerika inför OS.

Å andra sidan spelar inte de 30 minuter per match som Nicklas Lidström.

Han är nästan aldrig skadad eller sjuk

– Vi har nästan bara bortamatcher den här perioden, det har bara slumpat sig så, säger Nicklas.

– Visst är det jobbigt, men det är inte mycket att göra åt. Vi var hemma nästan hela hösten, medan det mest är bortamatcher andra halvan av säsongen.

Nicklas får nytta av sin fantastiska fysik.

Tillsammans med Tre Kronors lagkapten Mats Sundin tillhör han en minoritet spelare som nästan aldrig är skadade, aldrig ens sjuka.

Han missade fem matcher den förkortade lockout-säsongen 1994–95, men har annars hållit sig frisk.

Han har bara missat tolv matcher sedan debutsäsongen 1991–92, på elva säsonger i världens tuffaste liga och med mest istid av alla.

– Jag har väl haft tur, som klarat mig i alla år, säger Nicklas.

Men det är naturligtvis inte bara tur.

Nicklas har samma förmåga som Wayne Gretzky hade, att undvika tacklingar från framrusande motståndare.

Han håller huvudet högt och har alltid full kontroll på var motståndarna befinner sig. Han är märkligt otacklingsbar.

Men den som lusläser statistiken märker snart att Nicklas Lidström missat en match varje säsong.

Men det har inget med skador eller sjukdomar att göra.

– Nej, klubben brukar alltid ge mig ledigt sista grundseriematchen innan slutspelet startar. Jag vet inte varför, det har bara blivit så. De vill väl att jag ska få en chans att vila.

Åkte ur slutspelet direkt i fjol

Det vara bara i fjol Nicklas plötsligt fick spela alla 82 matcher. Men så gick det som det gick också. Detroit åkte ut i första slutspelsomgången.

Nu hade det inget med Nicklas att göra, då han gjorde fantastiska åtta poäng på bara sex slutspelsmatcher, ett mål och sju assist.

Men något VM blev det inte, trots att det var första gången på sju år Nicklas hade möjlighet att vara med i VM.

Hustrun Annika hade drabbats av giftstruma någon månad tidigare och Nicklas valde att stanna vid hennes sida, medan behandlingen pågick (som var framgångsrik, ska vi tillägga).

– Hon har ställt upp så mycket för mig, så det är min tur att ställa upp för henne, sa Nicklas och nobbade Tre Kronor.

Lustigt nog blir OS ett av få tillfällen då Nicklas får träffa familjen. NHL har förhandlat fram ett specialavtal, som ger alla NHL-spelare rätt att ta med sig en anhörig till OS med fritt boende på hotell.

– Annika tar nog med sig de äldsta pojkarna till Salt Lake City. Det vore kul om de kommer.

Det syns att Nicklas Lidström värnar om sin familj. Den kväll vi besöker honom i Detroit har han med sig Kevin och Adam på matchen.

Båda springer omkring i matchtröjor med Lidström och nummer 5 på ryggen.

Det märks var de hör hemma.

Ny match direkt efter OS-finalen

OS-hockeyn avslutas den 24 februari, förhoppningsvis med Tre Kronor i en ny OS-final.

Men redan dagen efter, den 25 februari, flyger Nicklas och lagkompisarna i Detroit till Florida för en ny bortamatch.

Den här gången mot Tampa Bay Lightning.

Samma natt flyger de tvärs över Florida till Ft Lauderdale, där de möter Florida Panthers dagen efter.

Först därefter bär det hem till Detroit igen, natten mot den 28 februari.

Hoppas Nicklas känner igen sig då han landar därhemma.

Blir bäst betalde back i hela NHL

Lidströms tuffa schema före OS

Läs också:

Mats Wennerholm