Nikie ger tröst i WTC:s ruiner

Golden retrievern är utbildad terapihund

1 av 2 | Foto: AP
EN KLIPPA I KAOS Att röja i ground zero, den massgrav där World Trade Center en gång stod, är psykiskt mycket påfrestande. Därför finns terapihunden Nikie, 7, på plats varje dag sedan den 11 september. Att klappa och prata med Nikie har hjälpt hundratals räddnings- och byggnadsarbetare att dämpa sin stress och ångest.
NYHETER

LOS ANGELES

Här är golden retrievern som tröstar de sörjande i ruinerna av World Trade Center i New York.

Mitt i kaoset vid ground zero stöttar terapihunden Nikie dem som jobbar i den jättelika massgraven.

- Psykologiskt kan ett djur föra oss till en plats där vi känner oss säkra, säger Nikies husse Frank Shane.

Ingen annan hund än Nikie jobbar på platsen där World Trade Center-skraporna en gång stod.

Ända sedan den 11 september har området varit Nikies arbetsplats.

Den sjuåriga golden retrievern har gett hundratals räddningsarbetare och byggjobbare chans att prata om den stress och ångest de känner inför röjningsarbetet.

När de går ned på knä för att klappa Nikie pratar de om brustna äktenskap, obetalda räkningar och barndomsminnen.

En man som jobbar på bårhuset pratade med hunden i mer än en timme efter en arbetsdag då kvarlevorna efter en rad offer hittats.

- Jag tror att alla har en plats i sitt hjärta där djur kan återföra oss till barndomen, säger Frank Shane, grundare av hjälporganisationen K-9.

För Nikie är arbetet inget nytt.

Håller sig alltid lugn

Han fostrades som valp. Samtidigt fick han lära sig andra egenskaper som är viktiga för en terapihund - bland annat att hålla sig lugn under yttre kaos och låta främlingar närma sig honom i stället för tvärtom.

Före terrorattacken i New York hade han mest jobbat på olika sjukhus.

Flera djurorganisationer placerade efter attackerna ut hundar vid olika hjälpcenter för att stötta behövande.

Men få hundar har den träning och uthållighet som långa pass vid ground zero kräver.

Nikie klarar det.

Kollapsade av trötthet

Men även om golden retrivern är lugn under passen medger Frank Shane att också Nikie har påverkats av scenerna vid WTC.

Efter ett långt pass kollapsade hunden en kväll av trötthet i sin korg. En stund senare ylade han i sömnen.

- Han hade absorberat så mycket stress att han var tvungen att få utlopp för den, säger Frank Shane.

Magnus Sundholm