I kväll tar Per första guldet

Elofsson ska visa vägen till svensk succé

NYHETER

George Bush landade 12.40 i går och sen kom beskedet att det är fler amerikanska soldater i Salt Lake City än i hela Afghanistan just nu.

Så frågan är om man ska känna sig fullständigt säker eller skiträdd just nu"

Det är i den omgivningen som Per Elofsson startar sin jakt på fem OS-guld i kväll 20.30.

Och jag ä r säker: det blir en tv-fest och jag tror nästan att jag kan lova svenskt guld.

Per Elofsson är överlägsen, han är starkast, han är startsnabb och han är smartast.

Därför vinner han.

Enda problemet är, som jag ser det, att loppet sätts igång med masstart; alla på en gång, alltså. Det kan bli rena Vasaloppet med folk som ramlar, viftar med stavar, kör in i varandra och bryter skidorna.

Det kan bli rent kaos. Masstarten har fungerat bra hittills men ingen vet hur det går i en så viktig tävling som ett OS. Nu handlar det ju om pengar, prestige och psykningar på blodigt allvar.

Nu kan det bli första gången vi får se våldsskidåkning. Busåkning. Varken norrmän eller tyskar kommer att sälja sig på ett fridfullt sätt till Per Elofsson. Det vet att om de gör det är de chanslösa.

För tv-tittarna blir det underbart - även en matematisk idiot kan förstå loppet; den som åker först leder. Den som brutit skidan förlorar.

Den som är först över mållinjen tar guld.

En bra början, så"

Den vanligaste schablonen när det gäller att förutsäga ett OS är ju att påstå att det som händer första dagarna blir avgörande för hela evenemanget.

Går det bra i början så släpper nerverna för resten av truppen.

Går det dåligt så blir de andra osäkra, känner pressen.

Det är en schablon men den är dessvärre sann.

Så var det i Sydney, då rasslade det in guld i början och sen fortsatte det på samma sätt.

I de andra OS jag varit på har det varit tvärtom: missar i början och sen kramp resten av tiden.

Därför är Elofssons tremil i kväll viktig. Mycket viktigare än vi anar.

Sverige har slagläge när det gäller att göra ett bra OS.

Vi har massor av realistiska medaljchanser.

Men det vore korkat att glömma vår bakgrund. Svensk OS-historia är fylld av missar, floppar och fiaskon. Nagano: noll guld, Lillehammer: två guld, Albertville ett guld, Calgary och Sarajevo: fyra guld var, men det var ju på Gundes tid.

Så rätt, USA Today

Jag antar att det är amerikanerna som sätter agendan här, så det är väl bäst att låta USA:s största dagstidning USA Today tala om vad som gäller. I går skrev de:

"Sveriges Per Elofsson, regerande total världsmästare, kan bli den första skidåkare som vinner fem guldmedaljer i ett vinter-OS."

Det finns anledning att tro att USA Today har rätt. Slagläge för succé, alltså. I alla fall för Per Elofsson.

Magdalena Forsberg k a n darra bort guld, Anja Pärsson k a n grensla och Pernilla Wiberg k a n ramla. Tre Kronor k a n åka ut i kvarten.

Men jag har en så enormt stark tro på Per Elofssons fysik och smarthet. Han kan hantera sin kropp, han kan läsa signaler, han kan till och med styra bacillerna som försöker ta över - och parera deras attacker.

Det var fascinerande att läsa Patrik Thornéus dokument i går i Sportbladet om Elofssons träning, hur han avbryter hårdkörningen exakt när han känner att det behövs så att blodet kan koncentrera sig på att bekämpa illasinnade blodkroppar.

En huskurmästare

Per Elofsson är som en gammal huskursmästare, vis medicinman och en högteknologisk läkare i samma person.

Och följden känner ni; han har inte varit sjuk på fyra år.

Så utan att vara alltför dumkaxig tror jag att Elofsson vinner i dag. Jag tror dessutom att han gör det utan att hamna i nån jobbig spurtuppgörelse. Visst är Elofsson bra men hamnar han i spurt med Alsgaard så blir det bekymmer.

Jag tror dock knappast att det händer.

Jag tror Elofsson är för överlägsen och för smart för att ta den risken.

Jag tror inte heller att Björndalen och Mühlegg har en chans.

20.30 är det dags.

2 531 idrottsmän från 77 länder är här i Salt Lake City.

I kväll handlar det bara om en enda man: Per Elofsson, Sverige, mot resten av världen.

I kväll handlar det om guld.

I kväll handlar det om det här ska bli en OS-fest eller inte...