Hemmaplan – då vinner USA

NYHETER

USA:s seger vid OS i Lake Placid 1980 har döpts till ”Miracle on Ice”, miraklet på isen.

Men USA:s seger vid OS i Squaw Valley 1960 var en lika stor skräll.

Så allt guldsnack om ryssar, tjecker, kanadensare och svenskar år 2002 i Salt Lake City är överflödigt i ett historiskt perspektiv.

USA har nämligen aldrig haft ett bättre OS-lag i hockey än de har 2002.

Det har skrivits böcker och det har gjorts filmer om USA:s bragd i Lake Placid 1980, då ett gäng collegegrabbar lurade dåvärldens hockeygiganter Sovjetunionen på OS-guldet.

Det är också utan tvekan en av de största idrottsbragderna genom tiderna.

Men USA skrällde redan 1960, då OS gick i Squaw Valley.

Inför den hockeyturneringen ansågs det givet att Sovjet och Kanada skulle göra upp om guldet.

Tränades av en stridspilot

USA tippades sist av de flesta experter.

USA tränades dessutom av en gammal stridspilot från andra världskriget, Jack Riley, som hade en fingertoppskänsla och en disciplin som fick alla att dra åt samma håll.

USA slog först storfavoriterna Kanada med 2–1, sedan Sovjetunionen med 3–2.

Det var USA:s första seger mot Sovjetunionen någonsin i OS-sammanhang.

I OS i Lake Placid 1980 var det inte någon seger över Sovjet som gav amerikanarna guldet.

Då avgjordes medaljstriden via gruppspel, inte i en ren final, men det var tack segern mot Sovjet (4–3) som USA lyckades vinna.

Det är den bragdmatchen de flesta minns.

Men faktum är att amerikanarna egentligen avgjorde guldstriden i gruppspelsmatchen mot Sverige.

Där slog Bill Baker, i dag tandkriurg i Minnesota, in kvitteringen till 2–2 med bara minuter kvar att spela. Då var besvikelsen stor bland svenskarna, som tyckte det nästan var pinsamt att inte vinna mot ett ungt, okänt collegelag.

OS-mästare – tack vare Sverige

Eftersom Sverige följde USA till finalserien, tog lagen poängen med sig och möttes inte i finalrundan. Men hade svenskarna vunnit, hade Sovjet blivit OS-mästare.

Inte USA.

Vinter-OS har inte avgjorts på hemmaplan i USA sedan Lake Placid 1980.

Och innan dess hade amerikanarna OS på hemmaplan 1960.

Så det är bara att lägga ihop ett och ett.

USA har inte förlorat en OS-turnering på hemmaplan sedan 1932, då OS också avgjordes i Lake Placid och bara fyra lag deltog. Då tog amerikanarna silver bakom dåtidens suverän Kanada.

Nu skriver vi 2002 och vill man spetsa till det kan man säga att det är 70 år sedan USA misslyckades med att vinna OS-guld i hockey på hemmaplan.

För första och enda gången.

Nu kommer amerikanarna med enbart NHL-spelare och har aldrig varit bättre – på papperet.

Det är nog för att göra dem till favoriter även i Salt Lake City.

I alla fall för alla som tror att undrens tid ännu inte är förbi.

Mats Wennerholm

Mats Wennerholm