Strobl vann stört- loppet

Snuvade Eberharter på guldet – ännu ett silver för Lasse Kjuus

NYHETER

SALT LAKE CITY

SALT LAKE CITY (TT:s utsände) Hopkrupen som en kanonkula och smidig som en katt gled Fredrik Nyberg ned till en olympisk sjundeplats i störtloppet i Snow Basin.

- Det gick bättre än jag trodde, sade Fredrik.

Stephan Eberharter, den eviga tvåan, blev trea men en annan österrikare, Fritz Strobl, tog guldet.

Norske veteranen Lasse Kjus var tvåa.

Fritz Strobl.
Foto: AP
Fritz Strobl.

Den åktekniskt komplicerade Grizzlybanan i Snow Basin flödade i sol från en blå himmel när det olympiska störtloppet började klockan tio lokal tid på söndagen.

Problemet för många åskådare var att köerna då fortfarande ringlade långa uppför berget.

Sheriffernas blåljus hjälpte inte mycket och tusentals människor missade de första åkarna på grund av säkerhetskontroller och andra proppar på vägen.

Ändå var läktarna fyllda med över 16 000 personer, fler stod vid sidorna och stämningen var amerikanskt decibelfylld.

Fredrik Nyberg hade valt tidigt startnummer och han gick ut redan som tredje åkare.

- Min tanke var att det skulle vara lättare att åka tidigt med den linje jag vill åka, sade han.

Och han fick rätt.

Stilrent och snyggt

Den 32-årige Sundsvallsveteranen, som gjort ett OS-resultat i störtlopp tidigare i Lillehammer, då han blev 32:a, bjöd på stilren, rent snygg åkning.

Han höll ihop kroppen i hoppen och gled i mjukt teknisk stil runt käpparna i den krävande banan. Han hade tryck i svängarna och satsade betydligt mer än han gjort under träningsåken.

- Det var ju kanonfina förhållanden. Det var faktiskt bara att stå på, sade Fredrik Nyberg.

- Det här lovar gott inför fortsättningen.

Detta innebär för Fredriks del super-G samt storslalom, två grenar där han normalt har betydligt större chanser än i störtloppet.

- Det är mycket skrå, det är mycket svängar och en störtloppsbana med super-G-feeling. Det passar mig.

Ett misstag gjorde han, när skidan skar ut under flackåkningen i mitten.

- Jag kom lite ur balans och lyfte upp benet.

- Men nära att falla, nej, det jag aldrig, sade Fredrik, vars bästa placering under sina tidigare tre OS var åttondeplatsen i storslalom 1992.

Hans överraskande fina placering och åkning på söndagen följdes av hans familj på plats i Salt Lake City.

Evige tvåan blev trea

En annan ännu större överraskning var att den 32-årige österrikaren Stephan Eberharter inte fick vinna nu heller.

Den ständige tvåan blev inte ens tvåa utan fick nöja sig med ett olympiskt brons.

- Det är sådant som händer, sade Eberharter, vilket är en fras han haft anledning att säga förr.

Förra året kom han tvåa i 15 tävlingar och elva av dem bakom sitt, och så många andra åkares veritabla spöke, Hermann Maier.

Men efter Maiers mc-olycka har Stephan Eberharter kommit fram ur skuggan och han leder också världscupen sammanlagt med stor marginal.

Allt var alltså upplagt för förstaplatsen och guldet i OS.

- Jag har haft en strålande säsong i världscupen och det finns fler möjligheter att ta medaljer.

- Det är inte över än, sade en luttrad Eberharter.

I stället blev det landsmannen Josef Strobl som tog det olympiska guldet, efter en tuff och felfri åkning.

- Jag tror inte det här kommer att förändra mitt liv. Jag hoppas kunna göra det här igen, sade han.

Obotlig optimist

På frågan om varför alla österrikare är så oemotståndligt bra, svarade Strobl:

- Jag vet inte. Vi har bra tränare, vi tränar hårt på somrarna. Vi gör vårt jobb.

Liksom Fredrik Nyberg gör norske Lasse Kjus sitt fjärde OS och han försvarade sitt silver från 1998 i Nagano och är nu uppe i enorma 14 OS- och VM-medaljer.

- En bra dag, konstaterade Kjus kort.

- Det var en tuff bana, men åkningen gick min väg.

Svenske Patrik Järbyn blev 18:e och var besviken.

- Jo det är klart.

- Men, sade Järbyn, den obotlige optimisten, förutom slaget jag fick fungerade det ganska bra. Nu ser jag fram mot super-G.

Göran Sjögren/TT