Samppa Lajunen tog första finländska guldet

”En av de bästa tävlingar jag kört”

NYHETER

SALT LAKE CITY

Sverige har inte gjort det.

Norge har.

Och i går var det Finlands tur.

- En av de bästa tävlingar jag kört, säger Samppa Lajunen efter guldet i nordisk kombination.

Det såg ut som en finsk dag redan när solen gick upp över Soldier Hollow. Frågan var hur blåvit den skulle bli - och vem som skulle ordna det.

Äntligen en seger

Svaren:

Mycket blåvit - och Samppa Lajunen.

Lajunen har varit med i toppen länge, men nästan alltid som tvåa eller trea i de stora mästerskapen. Nu är han en mästare.

- Det krävs hårt jobb för att vara 22 år gammal och ta OS-guld, säger han.

I går såg det bara enkelt ut.

Lajunen, som låg trea efter backhoppningsmomentet, gick ut 53 sekunder efter landsmannen Jaakko Tallus. Alla visste att hans skidåkning är vass nog för att ta igen sådana avstånd.

En perfekt tävling

Efter fem kilometer var han 14 sekunder efter.

Efter åtta var han ikapp.

I mål var han ensam.

- Det här var ett av de bästa lopp jag kört. Efter den senaste världscuptävlingen kände jag mig inte bra eller självsäker, men de senaste två veckorna har min träning varit perfekt. Jag har tvivlat på min hoppning, men de satt också perfekt, säger Samppu Lajunen.

Han var 25 sekunder före Jaakko Tallus i mål. Dubbelt finskt, och om någon missat vad det var för färger som gällde i går så fick de veta när Lajunen gick i mål.

Då drog han av sig mössan, och visade sitt hår.

Det var blått.

Mot den vita snön.

Det var en stor, finsk dag i går.

22-ÅRING SOM TAGIT ÅTTA OS- OCH VM-MEDALJER

Simon Bank