Lettland skrällde mot Slovakien

…och i morgon natt kan Curre Lindströms lag bli klart för huvudturneringen

NYHETER

Det började katastrofalt:

- Första skottet, elva sekunder, 0-1, konstaterade förbundskaptenen Curt Lindström.

59 minuter och 49 sekunder senare hade hans Lettland spelar bort Slovakien från OS-turneringen i ishockey.

Efter 6-6 mot 2000 års VM-silvermedaljörer har letterna och Curt Lindström OS-avancemanget i egna händer. Natten till onsdagen väntar Tyskland i den sista och direkt avgörande kvalmatchen.

Förlust - och äventyret är över.

Seger - och laget spelar vidare i Salt Lake Citys huvudturnering.

Det vore en jätteskräll av ett lag med en medelålder på 30,1 år och som aldrig tidigare fått ställa upp i olympiska sammanhang.

- Än är vi inte där, men vi har goda chanser, sade Lindström efter den sensationella poängen mot Slovakien.

Slovakisk missräkning

Lettland låg under med såväl 0-1 som 1-2. Underläget ökade och var som störst 3-6 men laget imponerade stort i den tredje perioden och gick i kapp till 6-6. Slovakien, med NHL-stjärnor som Marian Hossa (Ottawa), Pavol Demitra (St Louis) och Josef Stumpel (Boston) var utspelade, och snart också utslagna.

Att slovakernas avslutande kvalmatch mot Österrike blir betydelselös var en missräkning, både för nationen och för förbundskaptenen Jan Filc.

- Besvikelsen är stor för spelarna och för vårt folk, sade Filc efter matchen mot Lettland.

Får sparken?

Han hade inte särskilt stora förhoppningar om sin egen framtid som förbundskapten:

- Jag tror att det här kostar mig mitt jobb, konstaterade han.

Filc uttryckte också sitt missnöje med OS-reglerna, som hindrade honom från att använda alla slovakiska NHL-spelare i turneringen. Eftersom NHL inte gör uppehåll förrän efter kvalet är det upp till proffsklubbarna att ge enskilda spelare ledigt.

Det var därför som Zigmund Palffy, landets kanske största stjärna, tvingades se matchen från läktaren. Han hade spelat i 0-3-förlusten mot Tyskland kvällen före och fick inte klartecken från sin klubb Los Angeles för ytterligare en match i kvalet.

- Det är inte rättvist. Slovakien förlorar på att de här reglerna finns, sade Filc.

Samma sak gäller för de lettiska stjärnorna Sandis Ozolinsh och Karlis Skrastins, som efter matchen mot Slovakien återvände till Florida respektive Nashville och inte får spela mot Tyskland. Inte heller Sergejs Zoltoks, Minnesota, finns med.

Men Curt Lindström får i stället tillgång till stjärnmålvakten Arturs Irbe, som ansluter från Carolina.

Jakob Sillén/TT