2006 stoppas NHL-proffsen

Fagerlund: Jag tror inte NHL släpper sina spelare till nästa OS

1 av 3
NYHETER

PROVO

OS i Salt Lake City kan bli den sista OS-turneringen med NHL-proffs.

- Ja, jag tror inte att NHL släpper sina spelare till Turin 2006, säger den svenske förbundsbasen Rickard Fagerlund.

- Det enda skäl jag kan se till en fortsättning är om de startar en NHL-division i Europa. Och det är inte omöjligt.

OS i Salt Lake City var det primära målet för NHL, då ligans ansvariga bestämde sig för att för första gången i historien ta en paus i seriespelet och låta NHL-spelarna vara med i OS.

- Självklart var det så, säger Rickard Fagerlund.

- Att de var med i OS i Nagano berodde enbart på att de skulle få vara med i Salt Lake City.

Salt Lake handlar om att sälja

Just OS i Salt Lake City är ett strålande tillfälle för NHL att marknadsföra sporten i USA, som är den överlägset största marknaden.

- Och skulle USA vinna hela turneringen är det bingo. Men då tror jag i och för sig att NHL är berett att satsa på ytterligare ett OS.

- Annars finns det ingen anledning att komma till Europa. Matcherna skulle spelas på usla tv-tider och marknadsföringsmässigt finns inte heller något att vinna på att spela i Europa.

När en delegation från Turins OS-stab hade presskonferens häromdagen, framfördes att en hockeyturnering med alla NHL-proffs tillgängliga stod högst på önskelistan.

De nästan vädjade till NHL att ställa upp.

Men frågan är om NHL-basen Gary Bettman släpper sina spelare.

Det är redan beslutat om ett nytt World Cup 2004 och många NHL-klubbar och NHL-spelare har sagt att det är antingen World Cup eller OS som gäller.

Inte båda.

År 2000 var det heller inget World Cup.

- Men NHL kan mycket väl ha planer på att starta upp en division eller liga i Europa och då blir det plötsligt intressant med OS igen, säger Fagerlund.

- Jag vet att NHL redan varit över i Europa och gjort seriösa undersökningar om hur marknaden ser ut.

I Europa kan NHL expandera

Gary Betman har också tidigare sagt att Europa är det enda stället där NHL kan expandera .

I Nordamerika är marknaden mättad.

- Många europeiska affärsmän är därför också intresserade av att etablera NHL i Europa. Det vet jag, säger Fagerlund.

Många av de europeiska lagen är också upprörda över hur NHL styr OS-turnering. Speciellt kvallag som Slovakien, som aldrig får loss sina bästa spelare.

- Vinner inte ett nordamerikanskt lag den här turneringen, är det slut på NHL-spelare i OS, sa slovakiske coachen Jan Flic efter att Slovakien åkt ur OS-turneringen i går.

Och många håller med.

Mats Wennerholm