Estland stal showen för Norge

Veerpalu helt överlägsen - och Mae överraskande bronsmann

NYHETER

SALT LAKE CITY

Dagen skulle handla om Norge – men Estland stal showen.

Andrus Veerpalu vann 15 km klassisk stil och Jaak Mae tog bronset.

Norge fick nöja sig med ett silver genom Frode Estil.

Veerpalu åkte ifrån alla.
Foto: AP
Veerpalu åkte ifrån alla.

Andrus Veerpalu vann tremilen vid skid-VM i Lahtis föra året.

Efter det har han haft ett mål – ett guld på 15 km i Salt Lake City.

Och i dag gav hans satsning utdelning. Veerpalu var helt överlägsen på de olympiska spelens första klassiska distans. Han klarade av att bemästra både den höga höjden och de tuffa stigningarna i Soldier Hollow.

Satte in stöten vid 7,5 km

Men dagen började annars programenligt. Norrmannen Anders Aukland tog ledningen vid två kilometer före silverm-mannnen Frode Estil. Veerpalu låg på tredje plats, 2,2 sekunder efter.

Men vid 7,2 kilometer hade den 31-årige estländaren tagit över kommandot. Och han var omutlig i sin jakt på sin och sitt lands första guld i ett vinter-OS.

- Jag är glad att jag kunde göra mitt eget lopp. Vid sju kilometer kändes det riktigt bra, då satte jag in stöten, säger Veerpalu.

”En stor dag för vårt land

Bakom honom rörde sig landsmannen Jaak Mae upp genom fältet. Vid 7,2 km låg han bara sexa – men precis som Veerpalu hade Mae en mäktig avslutning som räckte ända upp på prispallen.

- Det här är en stor dag för vårt land, sa Mae efter loppet.

Mellan de båda esterna tog Estil Norges första längdmedalj på herrsidan i Salt Lake City. Norrmannen höll i princip andraplatsen från start till mål – till slut slagen av Veerpalu med 36 sekunder.

Resultat

Anders Bäckström