- Han har aldrig varit så här bra

Gretzky: Sundin var den ledare som vi saknade

1 av 2 | Foto: Niclas Hammarström
ÖDMJUK I NATT Kanadas general manager Wayne Gretzky var besviken över sina egna spelare men han var inte sen att hylla svenskarna i natt. I synnerhet Mats Sundin. "Sundin dominerade isen, säger Gretzky.
NYHETER

SALT LAKE CITY

Kanada storstädar efter den svidande förlusten mot Tre Kronor.

- Det var ett förkrossande nederlag för hela Kanada, säger Wayne Gretzky.

- Våra spelare gjorde en usel match, samtidigt som Mats Sundin var fantastisk. Jag har aldrig sett honom så bra.

Wayne Gretzky var mycket ödmjuk efter förlusten som chockade hela Kanada i går natt.

Han var mycket kritisk till sitt eget lags spel - men hyllade svenskarna.

- Vi gjorde en mycket bra förstaperiod och kunde ha lett med 3-1 eller 4-1 som jag såg det, men Tommy Salo gjorde några avgörande räddningar, säger Gretzky.

- Och i andra perioden tog Mats Sundin över. Han var den ledare vi saknade. När Mats gjorde 1-1 blev det nästan som en chock för våra spelare, samtidigt som svenskarna växte.

- Vi fick inte låna pucken och de spred ut oss över hela banan. Svenskarna var helt överlägsna.

Kanadas förlust lamslog landet som nästan tagit ut ett OS-guld i förskott.

Alla tv-kanaler pratade om den svenska torpedhockey och frös tv-bilderna för att analysera hur svenskarna spelar.

Rubrikerna i tidningar handlade mest om att Kanada blivit torpederade av av svenskarna.

Gretzky: Det var inte Curtis fel

Och nu storstädar Gretzky och coachen Pat Quinn i laget.

Curtis Joseph åker ut ur mål och Martin Brodeur står mot tyskarna i natt.

- Men det var inte Curtis fel att vi förlorade, säger Gretzky.

- Vi hade förlorat vilken målvakt som än hade stått. Det är bara titta på alla chanser och frilägen svenskarna skapade. Hade linjedomarna förstått offsideregeln, hade Markus Näslund själv fått tre, fyra frilägen i matchen. Men som tur var för oss, blåste domarna felaktigt av honom för offside.

Superkedjan med Mario Lemieux, Joe Sakic och Paul Kariya spricker också.

- Mario är lättare skadad och vi ser hellre att han vilar från matchen mot Tyskland, men själv vill han spela, säger Gretzky.

- I så fall blir det i en ny kedja med Owen Nolan och Eric Lindros.

"...och Salo är en världsmålvakt"

Gretzky var mycket imponerad över det svenska spelet och lika besviken på det kanadensiska.

Under nattens presskonferens återkom han hela tiden till två svenska spelare - Mats Sundin och Tommy Salo.

- Ja, Sundin dominerade isen och Salo är en världsmålvakt, säger Gretzky.

- Vi hade ingen motsvarighet i vårt lag.

Det märktes att förlusten sved, då Gretzky jämförde den med Canada Cup 1981, då Sovjetunionen krossade de kanadensiska NHL-proffsen med 8-1 i finalen.

- Jag var med då, så jag vet hur det känns, säger Gretzky.

- Men vi förtjänar allt kritik. Jag har inga ursäkter.

Däremot vet Gretzky hur Kanada ska spela om de möter Sverige igen.

- Ja, då kommer Mats Sundin att få se betydligt mer av Michael Peca. I den här matchen rörde vi honom knappt.