USA och Ryssland spelade oavgjort i morse

NYHETER

SALT LAKE CITY

USA och Ryssland spelade 2–2 i OS-hockeyn i morse.

Det gör att placeringarna i gruppen är så gott som klara, om vi förutsätter att Ryssland slår Finland och USA besegrar Vitryssland i sista omgången.

Då blir USA etta, Ryssland tvåa, Finland trea och Vitryssland sist.

USA har ju en överlägsen målskillnad efter 6–0 mot Finland och det lättaste motståndet, Vitryssland, kvar att möta.

Det var en mycket tät och välspelad match, där lagen tog ut varandra i första perioden.

USA verkar inte ha några större problem med den större isytan, utan spelar mycket disciplinerat och släppte inte alls till så många frilägen, som kanadensarna gjorde mot Sverige.

Innan start var det ju USA:s backar och målvakter som ifrågasattes, men de har varit överraskande stabila.

Men det krävdes spel 5–3 för att nollan skulle spricka i den här matchen.

Ryssland hade både Ilja Kovaltjuk och Vladimir Malakhov utvisade, då Keith Tkachuk kunde trycka i 1–0 för USA, en puck som ryske målvakten Nikolai Khabibulin trodde att han hade under kontroll.

Målet öppnade upp matchen, då ryssarna var tvungna att jaga en kvittering.

Många chanser för Ryssland

Ryssarna skapade massor av chanser.

Backen Boris Mironov missade öppet mål, framspelad av Pavel Bure och 18-åriga Ilja Kovaltjuk brände ett friläge.

Men ryssarnas press gav utdelning då Valerij Bure kunde lyfta in 1–1 efter 17.00, snyggt frispelad på vänsterkanten av Vladimir Malakhov.

Ryssarna vann skotten i andra perioden med 17–4 vilket säger en del om hur det såg ut.

I början av tredje perioden tog också ryssarna välförtjänt ledning i power play efter 2.06. Det var Sergej Fedorov som lyfte in pucken från nära håll.

Våldsamt tryck från USA

Men sedan vände matchen.

Det blev en sådan där amerikansk forcering som bara transatlantiska lag är mäktiga.

Det blev ett våldsamt tryck i ryssarna zon och massor av chanser innan Brett Hull pangade in kvitteringen 2–2 med knappa fem minuter kvar.

Publiken lyfte fram USA i det läget och pucken skulle bara in.

En liten förvarning om vad som väntar då det drar ihop sig till kvartsfinal.

USA drabbades av en skada i slutet av matchen då Keith Tkachuk åkte på en tuff tackling och haltade av isen. Hur allvarligt det är får en senare läkarundersökning visa, men det såg inte bra ut.

Jag har själv tippat USA-Ryssland i OS-finalen och jag har ingen anledning att ändra det tipset.

Ryssarna vann trots allt skotten med 35-25 och var som helhet det bästa laget.

Självklart hoppas jag på Sverige, som gjorde en magnifik andraperiod mot Kanada.

Men vi låter Tre Kronor slippa guldtrycket än så länge.

Jag är nämligen inte helt säker på om det var Sverige som var bra, eller om det var Kanada som var dåliga i premiärmatchen.

Det svaret får vi mot tjeckerna i natt.

Seger där och Sverige möter Vitryssland i OS-kvartsfinal.

Men förlorar vi pekar allt på att det blir Finland i kvarten - precis som i Nagano.

Mats Wennerholm