Sveriges curlingherrar klara för semifinal

...och damerna har fortfarande chansen

NYHETER

SALT LAKE CITY

Sveriges curlingherrar är klara för semifinal i OS.

I skiljeomgången i matchen mot Tyskland kunde lagkaptenen Peja Lindholm lägga in den matchavgörande stenen till seger med 5-4.

Skiljeomgång blev det även för Sveriges damer i matchen mot Schweiz tidigt på söndagsmorgonen.

Seger med 8-7 betyder att hoppet om en semifinalplats lever vidare.

"Peja" Lindholms och hans grabbar har spelat stabilt i OS. Nu är de klara för slutspel.
Foto: AP
"Peja" Lindholms och hans grabbar har spelat stabilt i OS. Nu är de klara för slutspel.

Men för Peja Lindholm, Tomas Nordin, Magnus Swartling och Peter Narup är saken klar.

Nu blir det spel om medaljer.

- Oj. Det visste jag faktiskt inte. Kollade inte tabellen före matchen, säger lagkaptenen Lindholm efter en match som inte går till historien som en av lagets mest välspelade.

Däremot som matchen när de svenska herrarna fick revansch för missen och sjätteplatsen i Nagano för fyra år sedan.

- Så ser inte jag det. Revansch tog vi redan två månader efter förra OS när vi tog silver på VM. Detta är bara helt enligt den plan vi satte upp redan i februari 1998. Men att vi kunnat följa den är givetvis tillfredsställande.

Full satsning

Nu återstår bara en match i grundspelet, den mot Norge på måndag.

Trots att Sverige har sitt på det torra kommer det att bli full satsning även då.

- Går man ner i anspänning i den sista matchen är det svårt att komma upp igen när det behövs. Och för oss spelar det ingen roll vilka vi får möta i semi. Ge oss ett lag att möta så ska vi försöka bryta ner dom.

Kanada och Norge har dominerat OS-spelet så här långt men inget av dessa lag har plusstatistik mot Sverige när lagen mötts inbördes. Schweiz ligger bäst till för att ta den fjärde och sista platsen.

- Kanada är väldigt bra men jag skulle tro att vi vunnit de fyra-fem senaste matcherna mot dom. Fast det skiter vi i - tror att det är värre för deras del. Medierna i Kanada påminner dem om det hela tiden. Norge har vi också plusstatistik mot, framförallt i avgörande matcher, säger Peja Lindholm.

Hårt för damerna

Sveriges damlag har fortfarande chansen att ta sig till semifinal.

Efter en ny rysare kunde lag Elisabet Gustafson tidigt på söndagsmorgonen, svensk tid, besegra Schweiz med 8-7 efter skiljeomgång.

För Sveriges damer börjar det bli en vana att spela med kniven mot strupen. Rysaren mot Schweiz på söndagsmorgonen vann de efter skiljeomgång.

- Äntligen var marginalerna med oss. Tycker att vi spelat bra tidigare också men att vi haft missflyt, säger lagkaptenen Elisabet Gustafson.

Pressen på det fyrfaldiga världsmästarlaget har varit tuff. Inte bara under OS-turneringen utan ända sedan maj månad.

Ny ödesmatch

Direkt efter att OS-platsen blivit klar började kritiken.

Sveriges bästa lag finns i Härnösand i form av lag Anette Norberg, ansåg många. Härnösandslagets EM-guld och VM-silver förra året spädde på kritiken.

- Den där diskussionen har varit otroligt kämpig. Vi har jobbat mycket mentalt för att komma över den men det är möjligt att en del av energin har gått åt till det i stället för till spelet. Trots allt är det ju förbundskaptenen som tagit ut laget, inte vi själva, säger Elisabet Gustafson.

Nästa ödesmatch för hennes lag blir den sista mot Ryssland natten mot tisdag.

Seger där kan betyda att de svenska curlingdamerna tar sig vidare till särspel om en semifinalplats.

Men även om lag Gustafson vinner måste också de andra resultaten gå åt rätt håll.

Annars har kritikerna fått rätt. Då var det fel lag som fick åka till Salt Lake City.

Thomas Eriksson/TT