Greps - efter 23 år på flykt

UFF-ledaren misstänkt för skattebrott på 75 miljoner

NYHETER

SALT LAKE CITY

I 23 år har UFF:s och Tvindrörelsens ledare Mogens Petersen gömt sig undan rättvisan.

Nu har han gripits i Los Angeles.

Han misstänks för skattebrott på 75 miljoner kronor.

Mogens Petersen som han kan se ut idag (bilden manipulerad)
Mogens Petersen som han kan se ut idag (bilden manipulerad)

Dansk polis är redan på väg till Los Angeles där en häktningsförhandling ska hållas i dag.

Sedan i april är Petersen häktad i sin frånvaro i Danmark tillsammans med fyra andra i Tvindrörelsen.

Förmodligen kände han sig ändå säker när han under helgen tog ett plan från London till Los Angeles för att sedan fortsätta direkt till Mexiko.

Greps vid en mellanlandning

Eftersom Petersen bara befann sig i transit behövde han inte visa sitt pass. Han hade inte räknat med att den amerikanska polisen skulle vänta på honom. Särskilt inte som han mellanlandade mitt i natten lokal tid.

Danmark har begärt honom utlämnad. Det mesta tyder på att Petersen kommer att sätta sig på tvären. Han har råd att anlita de bästa juristerna.

Petersen antas ha varit på väg från Tvindrörelsens högkvarter i despoten Robert Mugabes Zimbabwe.

I april förra året beslagtog dansk polis en rad datorer i Tvinds danska högkvarter. Där hittade man bevis för skattebrott.

- Av dokumenten framgår att det är Mogens Petersen som håller i trådarna, säger Jens Kaasgaard, polischef i Holsterbro.

Petersen har jagats av myndigheterna och media i dryga två decennier.

Först nyligen blev det känt att han de senaste tio åren i hemlighet gömt sig på kändisön Fisher Island i Florida.

Där bor han granne med Boris Becker, Andre Agassi, Oprah Winfrey, Sylvester Stallone och andra kändisar som vill slippa skydda sitt privatliv.

Ingen som inte bor på ön eller är särskilt inbjuden får gå i land.

När Aftonbladet besökte ön förra året kunde vi konstatera att det krävdes egen hissnyckel för att nå Petersens 810 kvadratmeter stora penthouse på tionde våningen.

Lägenheten värd 60 miljoner

Lägenheten som har egen pool och gym och fem badrum är värderad till runt 60 miljoner kronor. Petersen bor där tillsammans med sin älskarinna och två stora hundar.

Från Fisher Island har dansken långa perioder lett sitt imperium.

Medlemmarna i UFF och Tvind har trott att deras pengar gått till u-hjälp i fattiga länder. I stället har 200 000 kronor varje månad använts till att finansiera Petersens lyxliv i Florida.

Medlemmarnas pengar har gått till en så kallad humanitär fond vilket inneburit att rörelsen inte behövt betala någon skatt.

S UFF samlar in kläder som säljs i elva butiker som omsätter 60-70 miljoner kronor varje år.

S UFF brukar förneka allt samröre med den danska Tvindrörelsen, förutom att man anlitar deras skolor för att utbilda volontärer. Men biståndsorganet Sida hävdar i en rapport att UFF organisatoriskt och ekonomiskt är knutet till Tvind.

S Tvindrörelsen grundades i början av 70-talet av läraren Mogens Petersen. Den omfattar skolor, biståndsprojekt och behandlingshem i över 40 länder. Från att ha varit en idealistisk skolrörelse har Tvind förvandlats till ett ljusskyggt affärsimperium.

Wolfgang Hansson