Gretzky: Alla är emot oss

Nu är det krig - då peppar hockeyns störste gentleman de egna trupperna

NYHETER

SALT LAKE CITY

Ta på er säkerhetsbältena, fäll upp stolsryggen och slå ihop borden framför er.

För nu lyfter OS-hockeyn.

Tidernas hockeyfest tjuvstartade med ett fantastiskt gruppspel.

Men nu är det krig.

INTE MUNTER Kanadas general manager Wayne Gretzky har inte haft det roligt så här långt.
Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
INTE MUNTER Kanadas general manager Wayne Gretzky har inte haft det roligt så här långt.

Det spelas fyra OS-kvartsfinaler på raken i i kväll och i natt svensk tid, med världens bästa hockeyspelare på isen.

I två av dem är utgången given (nej, det blir inga mirakel den här gången).

Tre Kronor kommer att skicka hem Vitryssland med nästa flyg och USA krossar Tyskland.

Men i de andra två är det blodigt allvar.

Tjeckien-Ryssland blir en repris på de gamla VM-slagen åren efter invasionen av gamla Tjeckoslovakien 1968, ett minne som lever kvar på ryggen av Jaromir Jagrs tröja.

Kanadensarna går över lik för att vinna

Finland-Kanada blir en repris på bronsmatchen i Nagano, med den skillnaden att nu är kanadensarna beredda att gå över lik för att vinna.

Den gången vann Finland, men nu är jag övertygad om att Kanada vinner.

Det var ett helt annat Kanada som spelade 3-3 mot Tjeckien i sista grundspelsmatchen, än det som mötte Sverige i premiären.

Därför är jag övertygad om att det blir en snabb repris på det mötet.

Sverige-Kanada i en OS-semifinal är ju en dröm, en match vi kanske aldrig får uppleva igen.

Jag skrev redan före OS att det här kommer att bli tidernas bästa hockeyturnering.

Och redan efter grundspelet känns det som det blivit just så.

Det är en helt annan intensitet och tryck i matcherna än i Nagano för fyra år sedan, där alltför reströtta spelare skulle göra sitt bästa alltför långt hemifrån.

Den här OS-turneringen har till och med fått Wayne Gretzky förbannad, ja, nästan ursinnig.

Jag har aldrig hört honom säga ett ont ord om någon. Någonsin.

Men efter Kanadas sista gruppspelsmatch mot Tjeckien röt Gretzky i så en hel hockeyvärld hoppade till.

- A l l a hatar oss, sa Gretzky.

- A l l a vill att Kanada ska åka ur den här turneringen.

Det visar hur het OS-hockeyn är.

Den har till och med fått hockeyambassadören Gretzky ur balans.

Han var argare på läktaren under Kanadas match mot Tjeckien, än han någonsin var som spelare.

Han svor, han grimaserade, han slog näven i räcket framför sig.

Wayne Gretzkys uttalanden efter Kanadas möte med Tjeckien var så överraskande att han höll en ny presskonferens i natt för att förklara sig.

- Jag ångrar ingenting, säger Gretzky.

- Jag gjorde bara vad jag måste - skyddade mitt lag.

Wayne Gretzky var ursinnig efter Kanadas 3-3 mot Tjeckien, men hade lugnat sig i natt svensk tid.

- Ja, jag var uppretad, men det var inte så konstigt efter alla påhopp på Kanada och kandensisk hockey, säger han.

- Droppen var när någon påstod att Mario Lemieux hade åkt hem.

- Jag var tvungen att stå upp för laget och reagera mot alla rykten och alla påhopp.

Nu misstänker jag att det var ungefär hälften verklig vrede och hälften taktik från Gretzkys sida.

Han vill skapa den klassiska "vi mot dom"-känslan i laget, helst servera taggtråd till lunch och se ett Kanada som kör över motståndarna.

Samma Kanada som Sverige troligen möter på fredag.

Då handlar det inte om hockey längre.

Då är det krig.

Tro mig.