Tidernas svenska OS-fiasko när Tre Kronor föll

Pankov sänkte Sverige - från mittlinjen

NYHETER

SALT LAKE CITY

Ett stjärngäng med 20 högavlönade NHL-spelare svarade för tidernas svenska OS-fiasko.

Förlust med 3-4 (1-2, 1-0, 1-2) mot Vitryssland lämnar en skammens rodnad över Tre Kronor - fullt i klass med fotbollens Japanfiasko i OS 1936.

Det var då spelare som suttit på bänken kom hem till Sverige med skyltar hängande runt halsen med texten "Jag var inte med"...

Vitryssland kom till matchen mot Tre Kronor med tre raka förluster och målskillnaden 6-22 i huvudturneringen. Laget fick kvala för att ta sig in till turneringen med de stora. I laget finns bara en NHL-spelare och i övrigt folk från ryska och tyska ligan och en från superallsvenska Skellefteå, backen Igor Matusjkin.

Jämfört med Tre Kronors OS-upplaga ett blåbärsgäng som borde ha blivit en svensk munsbit.

I stället slutade det med vitrysk seger och en skammens dag för svensk idrott.

Oreda i fem mot tre

När Nicklas Lidström sköt 1-0 i numerärt överläge efter 3.10 såg det ut som det skulle bli en enkel färd fram till semifinalspel på fredag.

Oredan startade otroligt nog när Tre Kronor spelade med fem man mot tre. Mats Sundin försökte plocka ned en rensning från målvakten Andrej Mezin men missade och vitryssarna fick två mot ett-läge. Vladimir Kopat fick friläge och en Sundin på efterkälken drog ned vitryssen och blev utvisad. Michael Nylander förlorade den efterföljande tekningen och Oleg Romanov dundrade in 1-1 bakom en chanslös Tommy Salo.

Stressade svenskar

Sedan var cirkusen i gång. Vitryssarna lurade gång på gång stressade svenskar som tvingades ta utvisningar. Dmitrij Dudik klappade in 2-1 i spel fem mot tre efter 9.33 och laget som skulle bli en parentes på vägen till svensk OS-succé ledde plötsligt matchen och hade mer på gång.

De följande minuterna var det Tommy Salo som räddade ett förvirrat Tre Kronor från fler baklängesmål.

Daniel Alfredsson hade ett svepande skott i ribban efter 16.50 och Ulf Dahlén ett bra backhandläge i slutet av första perioden som Mezin räddade. Sedan hände inte så mycket och tiden gick innan artisten Michael Nylander tog tag i saker och ting.

Efter drygt halva matchen, i numerärt överläge, kvitterade han efter en soloprestation där han bröt in från kanten och sköt högt mellan ena stolpen och Mezins arm.

Efter det skapade svenskarna tre bra chanser - Mattias Öhlund hade ett stolpskott och Daniel Alfredsson missade två frilägen.

Miss av Salo

I den tredje perioden skulle saker och ting bli ännu värre. Mattias Öhlund missade en passning i egen zon som Andrej Kovaljev snappade upp och sköt 3-2-målet mellan benen på Salo efter 2.47. Tre Kronor var pinsamt dåligt, ingen vågade ta tag i spelet eller försöka sig på egna initiativ och när Abbas låt "SOS" spelades i högtalarna under ett spelavbrott illustrerade det tydligt läget för Sverige. Meddelandet besvarades för stunden av Mats Sundin när han efter nästan åtta minuters spel kvitterade sedan han stulit pucken från Vasilij Pankov vid blå linjen.

Men Pankov kom att bli den som sänkte Sverige - med stor hjälp från Tommy Salo.

Pankov avancerade bara några meter över mittlinjen och sköt därifrån. Skottet blev högt, hade förmodligen gått över, men Salo försökte plocka pucken. Han missade - och den rullade retfullt över mållinjen.

Det svenska fiaskot var fullbordat.

Göran Sundberg/TT