”Mitt livs värsta dag”

Salo om sitt ödesdigra misstag: Det här kommer ta lång tid att komma över

NYHETER

SALT LAKE CITY

Tommy Salo har alltid ställt upp för Tre Kronor.

Han har flugit hem till alla VM sedan 1997, han har vunnit både OS-guld och VM-guld.

Och han har alltid varit hjälte.

Fram till chockmålet i går.

- Det här känns som den värsta dagen i mitt liv, säger han.

SAMMANBITEN Tommy Salo var djupt besviken efter misstaget som skickade Sverige ur OS.
Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
SAMMANBITEN Tommy Salo var djupt besviken efter misstaget som skickade Sverige ur OS.

Tommy Salo dröjde länge, länge i det dödstysta svenska omklädningsrummet efter matchen.

Sedan kom han ut och gick med tunga steg bort mot alla journalister. Alla som ville veta, alla som ville ha en förklaring till det mål som gav Vitryssland segern med 4-3.

Vladimir Kopats skott från mittzon med 2.24 kvar att spela, en puck Salo normalt skulle plocka i sömnen.

Och ett mål som kommer att visas om och om igen, i årskavalkader och tillbakablickar på Tre Kronors mest svidande nederlag i ishockey någonsin.

- Jag vet faktiskt inte riktigt vad som hände, säger han själv.

- Jag såg pucken hela tiden, men den steg på ett konstigt sätt och jag visste inte om jag skulle ta den med plocken, i bröstet eller med anisiktsmasken. Till slut blev det bara en reflex, plockhanden åkte upp och pucken studsade både på axeln och masken tror jag.

Det värsta var att den föll ner på isen och sakta rullade in i det svenska målet.

Och det enda Tommy kunde göra var att titta på.

- Alla förstår väl hur det kändes i det ögonblicket. Jag trodde inte det var sant.

- Men det var en tavla och det får jag ta på mig. Att släppa in ett skitmål så där i slutet av matchen är tufft, även om det är något som händer då och då. Synd bara att det var i just den här matchen. Allt ser också mycket lättare ut från läktaren eller i tv.

- Men livet går vidare, även om det inte känns så just nu.

"Det här kommer att sitta i länge"

Hur länge kommer det här målet att sitta kvar i skallen? Ni målvakter brukar ju vara bra på att glömma snabbt?

- Inte den här gången. Det här kommer att sitta kvar länge. För mig personligen är det ju extra jobbigt att förlora på det här sättet. Det känns.

Underskattade ni vitryssarna?

- Nej, det tycker jag inte. Vi visste att det skulle bli en tuff match.

Vad var det som gick snett?

- De fick enkla ledningsmål hela tiden och vi var tvungna att jaga. Men jag trodde hela tiden att det skulle lossna. Ända in till slutet då jag stod i båset och vi spelade med sex man på isen. När vi gjorde 1-0 så tidigt kändes det som om det var vår match, men så vände matchen. Och vi fick inte hål på dem, hur vi än försökte. De fick matchen dit de ville.

- Och sedan tycker jag det var konstigt att vi som blev gruppetta fick spela första matchen redan klockan elva på förmiddagen. Det är svårt att få kroppen att vakna så tidigt.

Hur kändes det när slutsignalen gick?

- Det var alldeles tomt. Man fattade inte att det var sant. En chock.

"Ingen sa ett ord efter matchen"

Hur var stämningen i omklädningsrummet?

- Det var helt tyst. Ingen sa ett ord. Det fanns inte mycket att säga heller.

Vad tror du det blir för reaktioner hemma i Sverige?

- Det vill jag inte veta.

Men om du fick skicka en hälsning till svenska folket, vad skulle du säga då?

- Det finns egentligen ingenting att säga, mer än att jag är lika besviken som de är.

Blir det svårt att komma tillbaka till vardagen igen, tror du?

- Nja, säsongen med Edmonton startar den 28 februari, så det är bara att ladda om. Jag hoppas det ska gå så bra att vi tar oss till Stanley Cup-slutspelet.

Vad ska du göra nu efter matchen?

- Sörja.

Kan bara lastas för det sista målet

Tommy Salo kan väl egentligen bara lastas för det sista målet.

Men det räcker för att hela Sverige ska vakna med baksmälla i dag.

Backen Oleg Romanovs 1-1 var en stänkare rakt upp i hans vänstra kryss, en lyckträff som kanske inträffar en gång på hundra.

Vitrysslands 2-1 var ett snabbt inspel framför mål och ett direktskott av Dimitrij Dudik.

Och vid Vitrysslands tredje mål gjorde backen Mattias Öhlund ett felpass i egen zon, som Alexei Kovalev bröt. Kovalev sköt sedan i skäret, samtidigt som Salo var skymd av Nicklas Lidström.

Reflexmässigt beslut ödestigert

I det läget kunde ingen lasta Tommy Salo för att svenskarna låg under.

Men så kom då Vladimir Kopats vådaskott i slutet, ett skott som inte ens gått i mål om Salo flyttat på sig.

Det hade gått över.

Allt skedde på en hundradels sekund, ett reflexmässigt beslut som blev Tre Kronors fall i OS.

Och Salo, straffräddaren från Lillehammer 1994, var syndabock åtta år senare.

Idrotten är grym ibland.

Syndabock - men här var Tommy hjälte

Mats Wennerholm