"Det är synd om Salo"

Backen som knäckte hockey-Sverige: Jag trodde inte mina ögon

NYHETER

SALT LAKE CITY

Här är mannen som ställde till med tidernas hockeychock.

Vladimir Kopat, 30, har spelat tre VM-turneringar i rad och sex OS-matcher - men bara gjort ett enda mål för Vitryssland.

Det matchavgörande 4-3 mot Sverige i OS-kvartsfinalen.

- Ja, men så var det viktigt också, säger Kopat till Sportbladet.

FIRAR FORTFARANDE Vladimir Kopat var mannen som sänkte Sverige - i dag väntar semifinal mot Kanada. På frågan om vitryssarna kan skrälla igen svarar han - lagom kaxigt: "Konstigare saker har ju hänt".
Foto: NICLAS HAMMARTSRÖM
FIRAR FORTFARANDE Vladimir Kopat var mannen som sänkte Sverige - i dag väntar semifinal mot Kanada. På frågan om vitryssarna kan skrälla igen svarar han - lagom kaxigt: "Konstigare saker har ju hänt".

Den vitryske backen var ett enda stort leende dagen efter knallen som chockat hela hockey-Sverige.

- Det förstår jag, säger Kopat.

- Jag är chockad själv.

Vad tänkte du på då du sköt från mittzon?

- Det enda jag tänkte på var att lägga pucken mot mål.

Och när du såg pucken glida i mål?

- Otroligt. Jag trodde inte mina ögon. Jag visste ju att Tommy Salo varit turneringens bäste målvakt fram till matchen mot oss.

- Jag tycker faktiskt synd om honom. Jag kan tänka mig hur han känner sig efter det här. Det kan inte vara roligt att släppa in ett sånt mål.

Du brukar inte göra mål i landslaget. På tre VM-turneringar har du gjort en enda assist och i OS hade du inte en poäng innan matchen mot Sverige?

- Jag är ju back, så det blir inte så många chanser. Men målet mot Sverige kompenserar med råge att jag inte gjort mål tidigare. Det här kommer jag att minnas resten av livet.

Nu har ni Kanada i semifinal, kan ni skrälla igen?

- Ja, konstigare saker har ju hänt. Titta på den där australiensaren i short track, som låg sist, men tog OS-guld då de fyra killarna framför honom ramlade.

- Det är väl ungefär så vi känner oss.

Hur firade ni segern mot Sverige?

- Vi gick på restaurang och åt och drack ett par öl.

Spelar i Ryssland sedan tre år

Vladimir Kopat spelar hockey i ryska ligan, i Severstal Cherepovets, där han spelat i tre säsonger. På 31 matcher i år har han gjort ett mål och passat till sju.

Det var alltså en riktig högoddsare att han avgjorde kvartsfinalen mot Sverige.

Han är Vitrysslands klart sämste målskytt.

Men hans mål mot Tre Kronor fick hela Vitryssland att festa loss.

- Ja, jag träffade en vitrysk tv-reporter som sa att folk hade firat på gatorna till klockan fem på morgonen.

Vitrysslands president Lukasjenko skickade ett grattistelegram efter matchen.

Presidenten, som brukar kallas Europas siste diktator, är själv mycket hockeyintresserad.

Han tränar hockey tre dagar i veckan och bara det senaste året har han sett till att det byggts sex nya ishallar i Vitryssland. Tidigare fanns bara fyra.

Vitryssland är en liten hockeynation med bara 2 000 licensierade spelare.

En av dem är Vladimir Kopat - mannen vi aldrig kommer att glömma.

Mats Wennerholm