Drömfinal – då jublar alla

USA slog Ryssland i morse: Men jämför inte med 1980

NYHETER

SALT LAKE CITY

Ett högeffektivt power play tog USA till OS-finalen i natt.

Det blev 3-2 (1-0, 2-0, 0-2) mot ett Ryssland som jagade kvittering ända in i slutsekunderna.

FINALJUBEL USA såg ut att få en lätt resa till finalen, efter att haft ledningen med 3-0 efter två perioder. Men sedan vaknade Ryssland och USA fick kämpa rejält för att greja en plats i drömfinalen mot Kanada.
Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
FINALJUBEL USA såg ut att få en lätt resa till finalen, efter att haft ledningen med 3-0 efter två perioder. Men sedan vaknade Ryssland och USA fick kämpa rejält för att greja en plats i drömfinalen mot Kanada.

USA gjorde alla sina tre mål i numerärt överläge och visade vad ett effektivt power play betyder.

Det var en mycket bra hockeymatch och Ryssland var ytterst nära en kvittering på slutet.

- Vi dominerade de två första perioderna, men i den tredje var det nära, säger USA:s center Jeremy Roenick.

- Men nu blir det en drömfinal.

USA lyckades förstöra det ryska spelet totalt i första perioden, då ryssarna bara fick iväg fyra skott mot Mike Richter.

Enda riktiga målchansen var då Sergej Fedorov kroppsfintade sig förbi en back och fick ett friläge.

USA hade tjugo skott på mål i samma period.

Skapade massor av fina lägen

Det är en siffra som ljuger lite, eftersom amerikanarna skjuter ofta och gärna, men amerikanarna skapade massor av lägen.

1-0 kom också helt logiskt, då Bill Guerin fick en gratischans mitt i slottet efter 15.56 och sköt hårt och ottagbart förbi Nikolai Khabibulin. Då spelade USA i numerärt överläge.

Bra utdelning i power play

I andra perioden ryckte ryssarna upp sig något, men det var USA som fortsatte att skapa mest.

Och utnyttja sina numerära överlägen.

När backen Darius Kasparaitis åkte ut efter 6.32, dröjde det bara 59 sekunder innan Scott Young lite turligt kunde trycka in 2-0, sedan backen Phil Housley skjutit och Khabibulin lämnat retur.

Efter 16.09 var det dags för nästa ryska utvisning, då Chicagos center Alexei Zhamnov åkte ut.

En minut och trettio sekunder sköt Phil Housley mycket snyggt 3-0, då han smet upp på vänsterkanten och tog en retur, efter ett närskott från Tony Amonte. Housley placerade pucken i Khabibulins högra kryss, ett mycket snyggt mål.

Ryssarna blixtstartade

USA vann skotten överlägset även i andra perioden, med 18-7.

I den tredje blixtstartade ryssarna och matchen svängde helt.

Redan efter elva sekunder sköt Alexei Kovalev direkt på en sargretur, ett skott som lurade Mike Richter.

Och efter 3.21 sköt backen Vladimir Malakhov strax innanför blå och det var 3-2 och match igen.

Amerikanska coachen Herb Brooks valde att ta time out efter det målet, men det hjälpte inte.

Men nu var matchen plötsligt ryssarnas.

När Brett Hull åkte ut efter 8.19, parkerade ryssarna i USA:s zon och skapade en våldsam press.

De gjorde allt utom mål och hade ett skott i insidan av stolpen.

Andra OS-guldet på väg för Brooks

Ryssland vann skotten med 19-11 i slutperioden, men USA höll undan ända till slutsignalen.

USA:s coach Herb Brooks kan vara på väg att fixa sitt andra raka OS-guld på hemmaplan.

Han coachade även det amerikanska bragdlaget i OS i Lake Placid 1980, som sensationellt slog den tidens gigant Sovjetunionen med 4-3.

- Men det här går inte att jämföra med 1980. Då bestod laget av 21-åriga collegegrabbar som gjorde det omöjliga. Nu är det bara NHL-spelare, säger Brooks.

Ryssland möter Vitryssland i matchen om bronset idag, medan USA och Kanada möts i söndagens OS-final.

Sportbladets Mats Wennerholm sätter plus på finallagen

Mats Wennerholm