En mörk natt i Salt Lake City

NYHETER

SALT LAKE CITY

I onsdags förlorade Tre Kronor mot Vitryssland, och vi sa att ”nu gick luften ur OS.

Nu vet vi att det inte var så.

Nu vet vi, för nu har luften gått ur OS på riktigt.

En naken kejsare som heter Johan Mühlegg stack en kniv i alltihop.

Klockan fyra i natt, svensk tid, fick Johan Mühlegg veta att han fastnat i ett dopningstest. Han skulle fira att han just blivit OS oomstridde längdåkningskung, han skulle snart få träffa Kung Juan Carlos, han stod på toppen av en helt osannolik karriär och han hade tre guld i handen.

Han visste naturligtvis att det inte bara var osannolikt.

Han visste naturligtvis att det till och med var osant.

OS kejsare var naken.

En naken fuskare.

Tydligen blev Mühlegg chockad när han fick beskedet, men det var han ganska ensam om. Magnar Dalen, den svenske förbundskaptenen, fick bara en bekräftelse på misstankar han haft under hela OS.

En naken fuskare

Kanske är det en seger för dopningpolisen när fuskare efter fuskare grävs fram ur ssina hålor, men det är definitivt en förlust för idrotten att de aldrig tar slut. Här i Salt Lake City har det spekulerats efter snart sagt varje skidlopp. Monstret Mühlegg är den förste, störste naturligtvis - men även estländarna Andrus Veerpalu och Jaak Mae har ifrågasatts och misstänkliggjorts. Men vi ville hela tiden tro att det var elakt snack bakom ryggen, förlorarnas bleka försvarstal.

Nu vet vi att det inte var så, i alla fall i Johann Mühleggs fall.

Kejsaren var naken.

En naken fuskare.

Det är fortfarande sent på natten, en mörk natt i Salt Lake City, och idrotten ligger ännu en gång nere för räkning. Hur många gånger orkar den ställa sig upp igen? Hur många gånger kan den överleva misshandeln från alla som våldtar den?

Vad säger du nu, Mühlegg?

Vi vet inte. Det enda vi vet är att luften gått ur OS, på allvar.

Angel L Lopez de la Fuente i spanska riksidrottsförbundet sa så här till spansk tv i natt:

– Tills motsatsen har bevisats, så är Johann Mühlegg oskyldig.

Det har han förstås alldeles rätt i.

Johann Mühlegg är oskyldig, men där det finns rök brukar det finnas eld. Och efter tre osannolika guld, ett positivt a-test och något som heter darbepoetin så står den tyske spanjoren mitt i ett moln av obarmhärtigt artikulerade röksignaler.

Hur tänkte han?

Vem är han?

Vad ville han?

Natten blir allt mörkare, frågorna allt tyngre.

– Jag har ätit specialdiet, sa Johann Mühlegg efter femmilen.

Jag skulle vilja veta vad han säger nu.

Men Johann Mühlegg svarar inte på sin mobiltelefon.

Simon Bank