Belägringen av Födelsekyrkan över

I dag kan palestinierna lämna kyrkan

NYHETER

I dag hävs den israeliska belägringen av Födelsekyrkan i Betlehem.

Israeliska och palestinska förhandlare kom överens om ett avtal i natt, uppger palestinska källor.

Präster tilläts lämna Födelsekyrkan tillfälligt i går för mässan i det ortodoxa påskfirandet.
Foto: AP
Präster tilläts lämna Födelsekyrkan tillfälligt i går för mässan i det ortodoxa påskfirandet.

Avtalet går ut på att 6 av palestinierna i kyrkan utvisas till Italien och 35 överlämnas till palestinska domstolar i Gazaremsan.

Enligt Sky News ska de palestinier som överlämnas till Gaza övervakas av amerikanska och brittiska representanter.

Övriga, av de cirka 100 personer som fortfarande uppehåller sig i Födelsekyrkan, ska försättas på fri fot.

Uttalandet kom från Hassan Abed Rabbo, som står Yassir Arafat nära, men hade i natt inte ännu bekräftats från israeliskt håll.

- Det finns inget avtal än. De förhandlar om vårt krav att vissa personer deporteras, säger Yarden Vatikay, talesman för det israeliska försvarsdepartementet till AP.

Enligt de palestinska källorna har avtalet arbetats fram med hjälp av Vatikanen och EU.

200 flydde in i kyrkan

Mer än 200 palestinier, bland dem ett trettiotal beväpnade, flydde in i Födelsekyrkan i Betlehem för drygt en månad sedan.

Anledningen var att undkomma den israeliska offensiven på Västbanken.

Uppgifterna om att israeliska och palestinska förhandlare arbetat fram ett avtal för Födelsekyrkan kommer samtidigt som Israels premiärminister Ariel Sharon anlände till USA för ett möte med president Bush.

Svenska fredsaktivister har varit inne i Födelsekyrkan men lämnade den i förra veckan.

Johan Edgar