”Vi ska visa världen”

Katanec förde lilla Slovenien till ett mästerskap - igen

NYHETER

Liten nation - stor prestation.

Slovenien är det minsta landet som nått ett VM-slutspel.

Mannen bakom bedriften är unge förbundskaptenen och förre storspelaren Srecko Katanec.

- Jag säger till grabbarna: "vi ska spela mot några av världens bästa lag, då ska vi bara njuta", säger Katanec.

Men "grabbarna" har redan spelat mot Europas bästa lag. Laget tog sig mycket överraskande till EM 2000 och var nära att gå vidare till kvartsfinal där.

När laget sedan tog sig vidare till årets VM, utan att förlora en kvalmatch och på bekostnad av storebror Jugoslavien, visade lilla Slovenien att EM-succén inte var en tillfällighet.

Var grovjobbare

Katanec är för slovensk fotboll vad Michael Laudrup är för dansk eller Franz Beckenbauer för tysk.

Katanec var grovjobbaren i det strålande jugoslaviska landslag som gick till kvartsfinal i VM 1990, och som spelare vann han Serie A och Cupvinnarcupen med Sampdoria. I augusti 1998 tog han över som förbundskapten.

Var grovjobbare

Under Katanecs första år var Slovenien det snabbast klättrande laget på Fifas världsrankning.

- Men vi har inte många spelare att ta av. Det är inte mer än 15-16 spelare som klarar sig på denna nivå, säger Katanec.

- Problemet är att spelarna i vår egen liga inte är bra nog, och de som försvinner utomlands gör det tidigt för småpengar och hamnar på bänken, där stannar deras utveckling.

På frågan om de kan nå hela vägen svarar Katanec:

- Det är inte möjligt. Men vi ska visa världen att Slovenien kan spela underhållande fotboll.

Fakta om Slovenien

Lasse Sandlin: Katanec dras med ett ”svenskt” problem: för många spelare bänkade i sina klubbar.

Johan Flinck