- Han är som en bulldozer

Wanchope ska ta Costa Rica till nya underverk

NYHETER

I Costa Rica hoppas man.

På en ny VM-framgång.

Och framför allt - på Paulo Wanchope, 25.

I VM 1990 tog sig det lilla mellanamerikanska landet vidare till åttondelsfinal, bland annat efter 2-1-seger mot Sverige.

Den gången hette hjälten Hernan Medford.

Tolv år senare längtar Costa Rica efter nya underverk.

Nu från Paulo Wanchope.

De sex senaste säsongerna har han gjort succé i den engelska ligafotbollen, senast i Manchester City där han var starkt bidragande till klubben avancemang till Premier League efter tolv mål på 15 matcher.

Skadefylld säsong

Hans deltagande begränsades dock på grund av en envis knäskada.

Problemet har förföljt honom under stora delar av karriären, och vill det sig riktigt illa missar han sommarens stora VM-fest.

- Det finns ingen anledning för mig att deppa. Jag måste bara fokusera på att återhämta mig så bra som möjligt fram till VM, sa han i en intervju nyligen.

Gruppmotståndarna - Brasilien, Turkiet och Kina - är väl medvetna om Wanchopes farlighet i straffområdet.

Kinas förbundskapten, Bora Milutinovic, studerade honom under Gold Cup tidigare i år.

- Wanchope har varit extremt bra under hela turneringen. Jag måste komma på ett sätt att stoppa honom eftersom han kan orsaka mycket problem, sa han.

34 mål på 47 landskamper

Milutinovics assisterande coach, Jin Zhiyang var inne på samma linje.

- Wanchope är lång och den typ av spelare som har en förmåga att bryta igenom ett försvar som en bulldozer.

Innan VM har Wanchope gjort 34 mål på 47 landskamper.

Återstår att se vilket facit han har efter sommarens slutspel.

Fakta om Costa Rica

Lasse Sandlin: Vad Hernan Medford var för 2-1-laget 1990 är Paolo Wanchope för Costa Rica 2002.

Christoffer Bjäreborn