Nu är Olisadebe Polens nationalhjälte

...men från början kastade fans bananer mot honom

NYHETER

Polen tog en lång väg tillbaka till VM efter 16 år.

Via Nigeria, rasistiska påhopp, banankastning - som sedan gav en ny polsk nationalhjälte.

Hans namn: Emmanuel Olisadebe, 23.

Han är en i det närmaste osannolik hjälte.

Men samtidigt också ett bevis på den mängd jättetalanger som finns i Afrika - utan att ens deras egna nationer tycks upptäcka dem.

Olisadebe toppade återkommande skytteligorna hemma i Nigeria med sitt lag Jasper United.

Han lockades till polska ligan och Polonia Warszawa 1997 som 19-åring.

"Jag var chockad"

Det var ingen trevlig upplevelse till att börja med.

- Jag var chockad. När jag gick ut mot hörnflaggan regnade det mer än 50 bananer över mig. Men motståndarlagets spelare kom fram till mig och sa att det bara var huliganer och fyllon. Efteråt skrev klubben brev till mig och bad om ursäkt, säger Olisadebe.

År 2000 var han Polonia Warszawas store hjälte när klubben tog hem dubbeln, ligan och cupen.

"Fansen sjunger mitt namn"

Klubbens manager, nuvarande förbundskaptenen Jerzy Engel, övertalade Olisadebe att söka polskt medborgarskap.

I VM-kvalet gjorde han åtta mål på nio matcher när Polen tog sig till sitt första VM sedan Mexiko 1986.

Emmanuel Olisadebe hade blivit ny folkhjälte i de flesta polska hemmen.

- De senaste landskamperna har varit fantastiska, säger Olisadebe. Fansen sjunger mitt namn för att motivera mig.

- Jag hade aldrig kunnat förvänta mig något som detta, säger han.

Fakta om Polen

Lasse Sandlin: Liverpool-keepern Jerzy Dudek lagets nyckelspelare. Bara 0-2 mot Japan i mars.

Michael Wagner