Francesco Totti – trequartista*

Romas spelgeni ska äntligen få Italien att gå hela vägen

1 av 3 | Foto: AP
*SPELMOTOR Francesco Totti gör mål i landslaget och i Roma. Parhästen Gabriel Batistuta är framme och gratulerar. Den här säsongen gjorde han åtta mål i serie A.
NYHETER

Offensiv mittfältare, nummer 10 eller trequartista.

På landslagsitalienska - Francesco Totti, 25.

Spelaren som ska bryta VM-förbannelsen.

- Italien och Argentina är mina favoriter i VM.

Italien går in i VM-slutspelet som en av favoriterna, inte en av de riktigt stora, men bland de snäppet efter Argentina och regerande mästarna Frankrike.

Här är orsaken till att allt fler varnar för Gli Azzuri:

Defensiven med Fabio Cannavaro, Alessandro Nesta och Paolo Maldini i spetsen.

Offensiven med Christian Vieri, Vincenzo Montella, Filippo Inzaghi, Alessandro Del Piero och Marco Delvecchio.

Men framför allt spelaren som ska se till att de italienska anfallarna får chansen att göra mål - Francesco Totti.

- Totti, precis som Zidane, är en av de spelare som ger ett lag en egen karaktär. Han håller hög klass och han är i rätt ålder att leda Italien i VM. Han är redo att leda oss.

Säger förbundskaptenen Giovanni Trapattoni.

Det säger lite om vilket ansvar som läggs på Tottis axlar i VM.

Det stora internationella genombrottet fick han vid EM 2000 i Belgien/ Holland där Italien slutade tvåa efter finalförlusten mot Frankrike.

- EM innebar ett nytt kapitel i min karriär, säger Totti.

Utomlands ser folk med respekt på mig och i Italien gör en majoritet av befolkningen det också.

"Jag är inte längre bara en Romanista"

- Jag är inte längre bara en romanista, nu är jag italienare också, säger han.

Men aldrig har han blivit så hyllad som romare som efter Romas ligaguld förra våren.

Säsongen efter det framgångsrika EM-slutspelet var Tottis bästa när han bidrog med 13 mål.

Roma tog hem lo scudetto och Totti förlängde efter hårda förhandlingar sitt kontrakt till och med 2006. För de fem åren får han 31 miljoner euro, nära 300 miljoner kronor.

Den religiöse Totti fick finna sig i att bli italiensk fotbolls nye superstar, både på grund av framgångarna på planen och den allt större uppmärksamheten kring hans öppna privatliv.

Totti vill inte gömma sig. Varje år försöker han ställa upp på olika arrangemang och middagar som fansen håller i.

Italienska veckotidningar har älskat att berätta om hur Tottis långvariga förhållande med fotomodellen/tv-aktrisen Maria Mazza tog slut förra året.

Och om hur han i våras blev ihop med fotomodellen/tv-aktrisen Ilary Blasi.

Den här säsongen har varit mer ojämn för Francesco Totti.

En lårskada höll honom borta

Totti missade ligaavslutningen på grund av en lårskada, som han ådrog sig i landskampen mot England 27 mars.

Skadan har varit svårläkt och vill det sig riktigt illa kan han missa VM. Men Trapattoni chansar och hoppas en halvskadad Totti ska bli frisk under förberedelserna inför slutspelet.

Totti har varit bländande i ett par VM-kval och i en del ligamatcher den senaste säsongen. Som i 5-1-segern i derbyt mot Lazio.

Eller när Roma besegrade Barcelona i Champios League på Olympiastadion med 3-0.

Då visade Totti, och Vincenzo Montella, vad de kan göra tillsammans i italienska landslaget.

För det gäller ju att övertyga Trapattoni om vilken som är den rätta rollen för Totti - som renodlad anfallare eller som spelmotor strax bakom två anfallare.

Det lutar åt en tridente, anfallstrio, med Christian Vieri och Montella längst fram och Totti, som trequartista, strax bakom.

Tottis förtroende för Trapattoni är stort.

- Zoff svetsade samman laget under EM, han skapade grunden. Med sin erfarenhet och sitt humanistiska sätt har Trapattoni stärkt laget ytterligare. Jag tror att vi blir allt bättre på att spela som ett riktigt lag, säger han.

Men en förbannelse tycks vila över italienska landslaget i mästerskapssammanhang.

I tre VM i följd har laget förlorat efter straffar.

1990 i semifinal mot Argentina.

1994 i finalen mot Brasilien.

1998 i kvartsfinalen mot Frankrike.

Och sedan kom EM-finalförlusten mot Frankrike i förlängning, golden goal, 2000.

Men i år tror inte Totti på Frankrike.

- Den här gången behövde de (Frankrike) inte kvala. Jag tror det blir svårare för dom att hålla samman laget. Jag tror att Erikssons England och Brasilien blir svårare att besegra. Båda lagen hade det svårt i kvalspelet men dom har djup i sina lag.

- Men om kvalet var en värdemätare så får Italien och Argentina det enklare i VM, säger Francesco Totti.

Michael Wagner