Dagens namn: Sibylla
Årets bästa sajt. Årets nyhetssajt. Årets Dagstidning digitalt.
Startsidan / Nyheter

Han tände på - ville ha ett jobb

Brandman greps för jättebranden i Arizona

NEW YORK

Här är brandmannen som misstänks ha startat branden i östra Arizona som gjort 423 familjer hemlösa.

Motiv: han behövde ett jobb.

- Jag är ledsen för vad jag gjort, säger Leonard Gregg, 29.

Leonard Gregg greps i går kväll misstänkt för att ha startat två bränder den 18 juni. Den ena slocknade innan den gjorde någon skada, den andra spred sig snabbt och gjorde hundratals familjer kring staden Show Low hemlösa.

I natt hade de 4 000 brandmännen kontroll på endast 35 procent av branden, som fortsätter att växa västerut. Elden har härjat 1 800 kvadratkilometer mark och bränt ner 423 bostäder.

30 000 på flykt

Totalt 30 000 människor har evakuerats i den största branden i Arizonas historia.

Leonard Gregg arbetade som deltidsbrandman i indianreservatet Fort Apache. Han riskerar fängelse i fem år och 2,3 miljoner kr i böter om han fälls för att ha startat en av bränderna, det dubbla om han fälls för båda.

"Jag är ledsen"

När polisdomare Stephen Verkamp i går förklarade anklagelsepunkterna för Gregg, tittade han upp, trött och medtagen och sa:

- Jag är ledsen för vad jag gjort.

Sedan avbröts Gregg, med händer och fötter i bojor, av Verkamp som förklarade att han inte skulle uttala sig om eventuell skuld innan domstolsförhandlingarna inleds på tisdag.

Enligt det preliminära åtalet startade Gregg branden nära byn Cibeque genom att sätta eld på torrt gräs med tändstickor. Innan branden upptäcktes ska han ha sagt åt en kvinna att gå hem eftersom det snart skulle komma ett brandlarm.

Det finns cirka 1 000 kontraktsanställda deltidsbrandmän i reservatet Fort Apache. Bränder är deras enda inkomst.

Ville tjäna pengar

- Resten av året arbetar de inte alls, arbetslösheten är 60 procent i reservatet, säger Dallas Massey, ordförande för White Mountain Apache-stammen till AP.

- Elden startades med motivet att tjäna pengar, säger åklagare Paul Charlton.

I delstaten Colorado misstänks skogsvårdaren Terry Barton för att ha startat en annan stor skogsbrand.

Fredrik Virtanen
SENASTE NYTT

Nyheter

Visa fler