Tillslag mot misstänkt mjältbrandsterrorist

Forskaren är specialist på det dödliga ebola-viruset

NYHETER

FBI-agenter gjorde på torsdagen husrannsakan hemma hos en expert på smittsamma sjukdomar.

Forskaren är en återkommande person i utredningen av de fruktade mjältbrandsbreven.

Steven Hatfill, 48, är specialist på smittsamma sjukdomar. Hans specialitet är det fruktade ebola-viruset.

Han arbetade tidigare som forskare på den amerikanska arméns centrum för biologisk krigsföring i Fort Detrick.

Han passar således perfekt i den gärningsmannaprofil som FBI tagit fram: en ensamstående person i USA, med erfarenhet från laboratoriearbete och tillräckligt intelligent för att kunna framställa de avancerade och dödliga bakterierna.

Frivillig vapeninspektör

På torsdagen avslöjades dessutom att Steven Hatfill finns med bland de 230 namnen på tjänstgöringslistan med forskare och experter som kan komma att åka till Irak med FN:s vapeninspektionsteam.

Inför ett eventuellt uppdrag har han bland annat genomgått en månadslång utbildning i Frankrike, uppger den amerikanska nyhetskanalen CNN.

På torsdagen genomsöktes hans hem i närheten av Fort Detrick för andra gången på två månader.

Talesmän för FBI hävdar att husrannsakan fört utredningen framåt, men tillägger att det inte är aktuellt att gripa forskaren.

"Oskyldigt korsfäst"

Och nu skyndar Hatfills kollegor till hans försvar:

- Hatfill håller på att korsfästas, säger Dick Spertzel, tigare vapenexpert inom FN och kollega från arméns biokrigslaboratorium.

Den misstänkte forskaren fick nyligen arbete som biträdande chef för biologiska institutionen på universitetet i delstaten Louisiana.

Institutionen utbildar bland annat räddningspersonal som kan komma att sättas in vid en eventuell terroristattentat med biologiska stridsmedel.

Dödade fem - skrämde miljoner

De fruktade mjältbrandsbreven började skickas den 18 september förra året - exakt en vecka efter terrorattacken.

Flera av breven skickades från Trenton i New Jersey. De var adresserade till nyhetsredaktioner och kongressledamöter.

Fem människor dog av mjältbrand och minst 14 människor konstaterades ha fått bakterierna på huden.

Fredrik Rundkvist