Mördarmygg har dödat fyra

58 amerikaner har smittats av viruset

1 av 3 | Foto: DAWN DIETRICH/AP
sprider gift Kommunalarbetare kör runt och sprejar ett bostadsområde i Dallas med myggmedel. Skräcken för West Nile-viruset sprider sig i USA efter att fyra personer dött och 58 blivit sjuka. West Nile-viruset är vanligt förekommande hos fåglar. Det sprids till människor genom myggbett.
NYHETER

LOS ANGELES

Mördarmyggorna sprider skräck i USA.

Fyra personer har dött och 58 insjuknat i Louisiana sedan de stuckits av myggor med det så kallade West Nile-viruset.

I natt gick delstatens guvernör ut och bad regeringen i Washington om hjälp.

- Det här är ett nödläge. Vi behöver ekonomiskt stöd för att kunna bekämpa myggorna, säger Mike Foster.

Dödsfallen på grund av mördarmyggorna är de första i USA i år. Sedan viruset upptäcktes 1999 har 22 personer omkommit.

De senaste offren i heta och fuktiga Louisiana är tre män mellan 53 och 75 år och en 83-årig kvinna.

De har alla dött de senaste veckorna. Tolv personer ligger på sjukhus, fyra av dem på intensiven.

- Det här är bara början, säger läkaren Raoul Ratard.

Viruset överförs via myggor som lever på infekterade fåglar och andra djur.

Äldre drabbas värst

De flesta människor som blir bitna insjuknar inte. Men viruset kan skapa influensaliknande symptom och en dödlig svullnad i hjärnan, som främst drabbar svaga och äldre.

Fram till juni i år hade Louisiana bara konstaterat ett fall av West Nile-viruset.

Det upptäcktes i fjol då en hemlös man i New Orleans insjuknade.

Han överlevde viruset.

Experter uppger att viruset i år spritts till så gott som vartenda vattendrag i den amerikanska sydstaten.

Att bekämpa det är svårt. Myggor är så vanliga i Louisiana att de kallas delstatens officiella fågel.

Virusvågen är den kraftigaste i USA sedan 1999 då 55 personer i New York insjuknade och sju personer omkom.

Kanoner sprutar gift

För att hindra ytterligare spridning har Louisianas invånare torrlagt fågelbad och blomkrukor och i New Orleans sprejas myggift från kanoner varje natt.

Lois Murphyk, 76, berättar att hennes chef i en antikvitetsaffär i New Orleans har beordrat alla anställda att använda myggsprej.

- Han tvingar oss att spreja oss två gånger per dag, säger hon.

I Baton Rouge konkurrerar West Nile-vågen som samtalsämne med det trippelmord som polisen just nu utreder. Det har lett till bisarra skämt.

- Om inte trippelmördaren tar livet av oss gör myggorna det, säger universitetsanställda Patty Scuotto.

Finns i 30 stater

Sedan upptäckten 1999 har West Nile-viruset spritts till mer än 30 amerikanska delstater. Texas, Nebraska, Oklahoma, North och South Dakota, Minnesota samt West Virginia är bara några delstater som drabbats i år.

I Texas har åtta personer insjuknat.

I Mississippi har 22 personer drabbats.

- Till slut kommer

alla USA:s västra delstater att drabbas av viruset, säger läkaren och virusexperten Roy Campbell.

Tidigare:

Magnus Sundholm