Svenska slåss i gerillakriget

19-åringen blev soldat i Burma under semestern

1 av 2 | Foto: ap
Svenskan.
NYHETER

Semesterresan till Thailand tog en dramatisk vändning för svenska Vanja. Istället för sol och bad tog hon värvning i KNU, Karen-stammens gerillaarmé.

- Jag ser byar bli nedbrända, människor jagade som djur genom djungeln och tycker att hela varlden borde få veta.

KNU-gerillan har krigat för sin frihet mot olika regeringar och diktatorer i Burma sedan 1948.

Ett ändlöst krig och en tragedi i det tysta som krävt mer än 100 000 liv och gjort en tredjedel av stamfolket hemlöst.

"Behöver mig"

- De behöver mig, säger Vanja till en reporter på tidningen Bangkok Post som mötte henne i helgen vid en militärparad på 52-årsdagen av KNU:s bildande.

Hon tågade med i full stridsmundering.

I ett brev till Aftonbladet beskriver hon livet med gerillan:

- Förra veckan dog en av mina vänner när hans ben blev söndersprängda av en landmina. Det är så fel och jag tänker stanna här och slåss, skriver hon.

Hennes syfte med brevet är att sprida information om den Kareniska gerillaans kamp.

Om några veckor reser hennes föräldrar till Thailand i ett desperat försök att övertala henne att komma hem.

Vanja vägrade i intervjun med Bangkok Post att uppge sitt rätta namn och var hon bor i Sverige.

Hon gjorde det av ren försiktighet.

Skrev hem

- Jag är medlem i frivilligbrandkåren hemma och det har gjort mig stark, säger Vanja som är näst yngst av fyra barn i en medelklassfamilj.

Hon berättar att hon erbjöd sig att hjälpa den utfattiga gerillan när hon i slutet av april stötte på en svårt skadad KNU-soldat nära Mae Sot på den thailändska sidan av gränsfloden.

Hon skrev hem till föräldrarna och berättade om sitt beslut.

På dagarna deltar Vanja i militär träning och på kvällarna ger hon lektioner i engelska för barn och soldater.

Enligt Bangkok Post vill hon ut till fronten bara några mil från det läger där hon lever tillsammans med 500 soldater och några tusen flyktingar.

Ger inte upp

- Vi känner inte till det, säger Gufran Al-Nadat på UD:s pressjour.

Burmas krig mot de etniska minoriteterna har pågått sedan britterna skred till reträtt. På senare år har juntan lyckats köpa fred med de flesta. Men Karen-folket håller fortfarande ut trots att de flesta förlorat sina hem och minst 80 000 drivits över till Thailand där de lever i primitiva flyktingläger.

Svenska Vanja sitter som fångad mellan två eldar: också i Thailand hotas hon av fängelse eftersom hon illegalt gått över gränsen till Burma.

Slåss för frihet

Bo Gunnarsson