Han var fånge hos japanerna

Nu får Henrich ersättning för åren i koncentrations-lägret

var bara 15 år Svenske Henrich Swaving var bara 15 år när han hamnade i det japanska koncentrationslägret på Java. Han såg grymheterna på nära håll: - En gång såg jag hur japanska soldater stängde in fångar i bambukorgar. Korgarna slängdes i vattnet och de lämnades att drunkna, säger han.
Foto: MATS STRAND
var bara 15 år Svenske Henrich Swaving var bara 15 år när han hamnade i det japanska koncentrationslägret på Java. Han såg grymheterna på nära håll: - En gång såg jag hur japanska soldater stängde in fångar i bambukorgar. Korgarna slängdes i vattnet och de lämnades att drunkna, säger han.
NYHETER

Svensken Henrich Swaving, 75, flyttades från himmel till helvete när han 15 år gammal hamnade i ett japanskt koncentrationsläger.

I går fick han 12 000 kronor i kompensation.

- Jag är glad att de känner att de gjort fel, säger han.

Familjen samlad före kriget. Från vänster: brodern Otto (försvunnen), pappa Hans, dottern Elsie, Henrich, mamma Jeanette och brodern Louis.
Familjen samlad före kriget. Från vänster: brodern Otto (försvunnen), pappa Hans, dottern Elsie, Henrich, mamma Jeanette och brodern Louis.

I början av 40-talet levde familjen Swaving ett behagligt liv i den holländska kolonin på Java i Indonesien. Henrich föddes på ön med en holländsk far, som drev kaffeplantage, och en indonesisk mor.

När kolonin under andra världskriget invaderades av japanerna 1942 var Henrich bara 15 år. Han orkar knappt minnas dagen då hela hans familj fördes bort.

- Under så många år har jag tryckt undan vad som hänt. Kanske för att skydda mig själv, säger han.

Ersättning ur fond

Först när den holländska ambassaden i går meddelade att han skulle få 1 361 euro, cirka 12 000 kronor, ur en fond från den holländska staten, ville han berätta. Han är den förste svensk som fått ersättning.

- Även om det inte handlar om mycket pengar känns det som en upprättelse.

Henrich, fyra syskon och mamman internerades i ett japanskt koncentrationsläger med tusentals andra holländare på Java.

Där blev de sittande i tre år.

Mamman blev alltmer deprimerad av fångenskapen. Barnen blev uttråkade. Pappa Hans tillfångatogs av den japanska motsvarigheten till Gestapo, Kamfurtay, och sattes i en bur. Han misshandlades svårt.

- Hans bröder dödades av Kamfurtay. Alla fyra, säger Henrich Swaving.

Atombomben i Hiroshima den 6 augusti 1945 blev paradoxalt nog en räddning för familjen Swaving.

Fria efter Hiroshima

- Samma dag låstes grindarna upp och vi fick lämna lägret.

Pappa Hans vägde 38 kilo men levde. Familjen hade förlorat allt: plantagen, hus, egendomar och pengar.

Henrich Swaving fick börja om. Han träffade Kärstin och lever sedan 50 år ett gott liv i Sverige.

Mycket få känner till hans förflutna.

- Mitt liv har varit så här, säger han och visar en kraftig bergochdalbana, med händerna. Jag har haft tur som kom från en stark familj, som aldrig gett upp.

Var en koloni

Annika Sohlander