bin Ladins terror- chef sprängdes

USA: Det vore bra om han var ute ur matchen

1 av 3 | Foto: AP
Qaid Senyan al-Harthi, även känd som Abu Ali.
NYHETER

NEW YORK

USA har dödat en av Usama bin Ladins närmaste män i Jemen.

Abu Ali sprängdes med fem andra al-Qaida-medlemmar när en amerikansk raket träffade deras jeep.

– Det vore bra om han var ute ur matchen, säger försvarsministerDonald Rumsfeld.

Källor vid USA:s försvarshögkvarter bekräftade i natt att det var en amerikansk Hellfiremissil som sprängde jeepen i den oljerika provinsen Marib, 17 mil öster om Jemens huvudstad Sanaa i söndags.

Första gången

Det var första gången som USA slog till mot Usama bin Ladins nätverk utanför Afghanistan sedan kriget inleddes efter terrorattackerna mot USA den 11 september 2001.

Sex medlemmar av al-Qaida dog när missilen träffade bilen.

En av dem är, enligt inofficiella källor vid Pentagon, Qaid Senyan al-Harthi, även känd som Abu Ali. Han misstänks för delaktighet i planeringen av självmordsattacken mot jagaren USS Cole i Jemen i oktober 2000, då 17 personer dog, och 11 september-attackerna.

Ledare i Jemen

Ali har också tillhört Usama bin Ladens innersta livvakt och var al-Qaidas ledare i Jemen.

Walid Al-Saqqaf, chefredaktör på tidningen Jemen Times, säger till CNN att Ali identifierades genom ett märke på hans ben.

– Det behöver inte påpekas att det här är en person som vi varit på jakt efter som en misstänkt al-Qaida-medlem och terrorist kopplad till USS Cole, säger försvarsminister Donald Rumsfeld utan att i övrigt bekräfta USA:s inblandning i bilexplosionen eller bekräfta vilka som är döda.

– Men det vore bra om han inte var med i matchen längre.

Intensiv jakt

Explosionen skedde samtidigt som den amerikanska ambassadören i Jemen besökte Marib, men en källa nära USA:s ambassad förnekade samband.

Jakten på Ali har varit intensiv i Jemen. Ett försök att fånga honom förra året misslyckades.

USA har cirka 50 marinsoldater i Jemen som tränar inhemska soldater i att jaga misstänkta terrorister.

Rumsfeld säger att flera al-Qaida-medlemmar gömmer sig i Jemen och att länderna samarbetar för att hitta dem.

Fredrik Virtanen