Gen kan skydda mot kräksjukan

Var femte drabbas aldrig av calici

NYHETER

Den fruktade vinterkräksjukan härjar just nu som värst i Sverige.

Tusentals har drabbats – men vissa blir aldrig sjuka.

Nu tror forskare att var femte människa har en gen som skapar skydd mot viruset.

Den så kallade vinterkräksjukan beror på viruset calici, som är extremt smittsamt.

Varje vinter tvingas hela avdelningar stänga på sjukhusen runt om i landet. Smittan kommer oftast via en patient som tas in akut, sedan sprids den som en löpeld.

Sjukdomen ger inte immunitet

En enda person som bär på calici kan också smitta hela sin arbetsplats, ett helt dagis eller semesterhotell.

Men var femte person insjuknar aldrig, trots kraftig exponering för det smittsamma viruset.

Det är dessutom alltid samma personer som klarar sig - och eftersom calici, till skillnad från till exempel influensa, inte ger immunitet när en gång drabbats, tror forskare att det handlar om ett genetiskt skydd.

- Det upprepas hela tiden, till exempel på stora amerikanska kryssningsfartyg med tusentals passagerare, säger professor Lennart Svensson vid Linköpings universitet till Dagens Nyheter.

Enzymtillverkande gen utpekad

Orsaken kan vara en gen som heter Fut2. Den tillverkar ett enzym, som i sin tur fäster en viss sockerart på cellens yta.

Calici-viruset behöver detta socker och finns inte det kan viruset inte fästa och därför inte heller smitta den personen.

Misstankarna om att Fut2 är inblandat stärktes efter försök där man undersökte personal vid en klinik i Lund.

- Ingen av dem som har en viss variant av Fut2-genen i dubbel upplaga blev sjuka, säger Lennart Svensson till DN.

- De hade inte den här sockerarten på sina cellytor, säger Svensson, som i veckan presenterade sina rön vid läkarstämman i Göteborg.

Caroline Olsson