Pingvinerna har fått pippi

Maratonsimmar i San Francisco sedan november

Magellan-pingvinerna stannar bara för lite snabbmat, sedan fortsätter simturen.
Foto: ap
Magellan-pingvinerna stannar bara för lite snabbmat, sedan fortsätter simturen.
NYHETER

Pingvinerna i djurparken i San Francisco har fått pippi.

Fåglarna simmar fram och tillbaka i bassängen – hela dagarna.

Mysteriet har lockat dit experter från hela USA.

Det handlar om en flock magellanpingviner som fick nya kompisar i november förra året.

Efter det är inget sig likt.

Nykomlingarna, sex pigga magellanpingviner från en djurpark i Ohio, hoppade genast i poolen när man släppte in dem i pingvinhägnet.

De 46 vuxna pingviner som redan fanns på plats hoppade efter - och har sedan dess blivit rena maratonsimmarna.

Hela gruppen simmar frenetiskt och oavbrutet fram och tillbaka, fram och tillbaka, i djurparkens 40-metersbassäng.

Inget stör djuren

I alla fall så länge det är ljust ute.

Varken mat eller rengöring verkar bekymra pingvinerna.

De äter i farten och simmar lugnt förbi när skötarna gör ren bassängen.

- De här sex nya verkar ha bestämt sig för att stanna i vattnet och de tycks ha övertalat resten att göra detsamma, säger djurskötaren Jane Tollini till BBC.

Hon erkänner att man tappat kontrollen över flocken men säger att förändringen inte nödvändigtvis är negativ.

"De hugger en fisk i farten"

Tidigare var pingvinerna tama och ganska slöa. De vaggade omkring på land och ställde upp sig i led när Jane Tollini kom med fisk för att mata dem.

- Nu har jag förvandlats till snabbmatställe, säger hon.

- De ser mig, ser fisken, hugger en i farten och fortsätter att simma.

Fenomenet har hittills inte fått någon vetenskaplig förklaring.

Experter gissar att det kan ha funnits dominanta hannar bland nykomlingarna. Hannar som sedan dess kämpat om att leda flocken – fram och tillbaka, oavbrutet simmande i bassängen.

Vilda magellanpingviner kan simma långt, enligt experter över 300 mil i jakten på mat. Men maratonsimmandet har fram till nu aldrig observerats i någon djurpark.

Stämmer teorin om maktkamp går simmarna sannolikt i mål senast i februari.

Då börjar nämligen pingvinernas parningssäsong och då de går upp på land för att häcka.

Fakta

Caroline Olsson