Eldstormen har krävt minst fyra liv

Bränderna under kontroll i eftermiddag

NYHETER

De våldsamma bränderna runt Canberra är under kontroll.

Vid 16-tiden lokal tid på söndagen förklarades katastrofen vara över.

Då hade fyra personer hittats döda och 300 skadats.

Minst 400 hem har brunnit ner.

BRANDKATASTROF Hittills har nära 400 hem brunnit ner i huvudstaden Canberra.
Foto: AP
BRANDKATASTROF Hittills har nära 400 hem brunnit ner i huvudstaden Canberra.

De våldsamma bränderna runt Canberra är under kontroll.

Vid 16-tiden lokal tid på söndagen förklarades katastrofen vara över.

Då hade fyra personer hittats döda och 300 skadats.

Minst 400 hem har brunnit ner.

På söndagskvällen brann det ännu, men myndigheterna hade gott hopp om att kunna släcka helt inom några dagar.

"Det värsta jag sett"

På söndagen hittades det fjärde dödsoffret, en 73-årig man som omkommit då hans hem övertändes av lågorna.

- Jag har sett många skogsbränder i Australien men den här var den värsta hittills, sade premiärminister John Howard då han besökte katastrofområdet på söndagen.

Tre av offren hittades i förstaden Duffy som drabbats mycket hårt. 185 hus har brunnit ner bara där och tusentals människor evakuerades.

På lördagen rasade tre stora skogsbränder bortom kontroll och slickade utkanterna av den australiensiska huvudstaden.

"Som en krigszon"

Förorterna runt Canberra liknades vid en krigszon och den svarta röken förvandlade dag till natt medan lågorna lyste upp himlen.

- Himlen blev svart, det var helt mörkt först innan det började växla till glödande orange, säger ett vittne till den australiensiska nyhetsbyrån AAP.

Tusentals människor evakuerades, bland dem en stor grupp turister.

Räddningsmanskapet överraskades av den rasande elden som tog huvudstaden på sängen.

På söndagen fick man hård kritik från privatpersoner som desperat försökt bekämpa elden med hinkar och trädgårdsslangar innan man tvingades ge upp och fly.

- Det blev helt enkelt för mycket, säger ansvarige ministern Jon Stanhope.

300 till sjukhus

Sjukhuset i Canberra hade på söndagen tagit emot drygt 300 personer som behövt vård för brand- och rökskador.

De svåraste fallen skickades vidare med helikopter för specialistvård i Sydney.

Först vid 16-tiden på söndagen lokal tid meddelades att bränderna var under kontroll.

Redan på lördagen förklarades området runt Canberra som katastrofområde.

Strömavbrott hela nästa vecka

Delar av elförsörjningen in till staden har brunnit av och man räknar med att många blir strömlösa hela nästa vecka.

Bland de som drabbas av strömavbrottet finns bland annat personal vid den svenska ambassaden.

Värden för många miljoner har gått upp i rök. Bland det som brunnit finns det kända historiska observatoriet Mt Stromlo.

En stor anläggning för övergivna djur övertändes också. Ansvariga lyckades rädda de flesta av djuren, men tre kattungar och ett antal burfåglar omkom.

Caroline Olsson