Rymdfärjan kan ha varit dömd från start

Isolering som lossnade kan ha orsakat katastrofen

NYHETER

Rymdfärjan Columbia kan ha varit dömd att explodera redan från start. NASA backar nu och säger att den bit isolering som lossnade vid uppskjutningen kan ha fått ödesdigra konsekvenser.

Delar av rymdfärjan Columbias nos har hittats nära gränsen till Louisiana.
Foto: ap
Delar av rymdfärjan Columbias nos har hittats nära gränsen till Louisiana.

Fyra dagar innan Columbia exploderade över Texas avgjorde NASA:s experter att isoleringen som lossnade vid starten inte tillförde rymdfärjan någon skada.

Nu erkänner NASA att de kan ha haft fel.

NASA:s Ron Dittemore sa på måndagen att man ska göra om hela analysen.

- Vi vill veta om vi har gjort några misstag, sa han enligt AP.

Redan från början har misstanken funnits att den 51 centimeter stora, och ett kilo tunga, biten isoleringen från rymdfärjans bränsletank kan ha skadat Columbias värmeskydd. NASA:s ingenjörer analyserade foton på färjan under dess färd i rymden men kunde inte fastställa om färjan var skadad eller inte.

Genom datoranalyser gjorde man upp olika scenarier för hur isoleringen skulle kunnat skada Columbia.

Slutsatsen var att färjan inte skadats – men nu börjar man alltså tänka om.

Vita Huset varnades

På måndagen framkom att Vita huset redan för ett år sedan hade varnats för den bristande säkerheten i rymdprogrammet. En före detta säkerhetsingenjör som arbetat på Nasa, Don Nelson, var mycket oroad och skrev till president George W Bush med varningar:

''Det är nödvändigt att du ingriper för att förhindra ytterligare en katastrofal rymdfärjeincident.''

Men Bush fick aldrig se brevet och brevskrivarens uppmaningar avvisades, meddelade Vita huset på måndagen enligt Reuters.

”Programmet missköttes”

I sitt brev uppgav Nelson att programmet missköttes och att en stor mängd säkerhetsincidenter hade inträffat.

'”Våra astronauters liv och vårt rymdprograms framtid får inte ignoreras'”, skrev han.

På måndagskvällen hittades delar av Columbias nos nära gränsen till Lousiana.

Nu hoppas man hitta delar av Columbias vänstra vinge.

- Det är den felande länken som vi försöker hitta, säger Dittemore.

Nasa ber om hjälp

Nu söker Nasa hjälp hos allmänheten för att lösa gåtan om varför rymdfärjan Columbia exploderade ovanför Texas.

På Nasas hemsida efterlyses privatpersoners hemvideoklipp och fotografier av händelsen.

Frida Johansson, Susanna Vidlund, TT