De har en flodhäst i vardagsrummet

1 av 3
dricker sitt morgonkaffe Jodå, flodhästen Jessica dricker faktiskt kaffe. Fyra gånger varje dag. 20 liter åt gången går det åt. Foto : REX FEATURES / IBL
NYHETER

LONDON

Det är ett av världens största djur.

Och ett av de farligaste.

Men familjen Joubert i Sydafrika har ändå en flodhäst i vardagsrummet.

Bara elefanter och noshörningar är större än flodhästar. Flodhästar påstås dessutom döda fler människor än lejon, noshörningar och krokodiler.

Och så är de snabba också. De kan komma upp i hastigheter på 25-30 kiloeter i timmen på land.

Det är alltså inget man borde ha i vardagsrummet.

Men det har familjen Joubert.

Jessica har bott hos familjen i tre år och är troligen den enda tama flodhästen världen.

Jessica hittades på en sandbank på familjens farm när hon bara var en liten flodhästbebis och vägde under 20 kilo. Jessica blev föräldralös när floden svämmade över och separerade henne från mamman.

Jagar tjuvskyttar

Så Elsa Joubert, som är lärarinna, och hennes man Tony, som arbetat för Luanga nationalpark och nu är anställd för att leta tjuvskyttar på halvtid, tog hand om den lilla flodhästkalven och födde upp henne.

Jessica har gått upp lite i vikt med åren.

Hon väger 600 kilo och har en bit kvar till sin trivselvikt. De största flodhästarna kan väga runt tre ton.

Jessica ligger och solar på verandan och följer med Jouberts lite överallt, ibland till och med in i vardagsrummet där hon tittar på tv.

Emellanåt sticker hon i väg och simmar med vilda flodhästar och ibland kommer de och besöker henne.

- Jessica är inte alls farlig. Jag simmar med henne i floden, hon är försiktig och låter mig rida på hennes rygg, säger Elsa Joubert.

Dricker kaffe

Jessica vaknar klockan sex varje morgon och får lite svagt, svagt kaffe av Tony, sådär 20 liter.

- Jag upptäckte att Jessica älskar kaffe när hon var liten, jag spillde lite vid sidan av henne och hon slickade i sig allt.

Nu häller han kaffet i flaskor och som han sedan matar Jessica med.

- Hon vill ha kaffe fyra gånger om dagen. Jag ropar på henne om hon är nere vid floden och då kommer hon.

Numera försöker paret Joubert hålla Jessica på verandan så mycket som möjligt, hon är egentligen för stor för att komma in i huset för ofta.

- En gång försökte hon följa med Elsa in i duschen och då blev badrummet förstört, säger Tony.

Nästa år blir Jessica könsmogen och då kanske hon förändras.

- Och vi får väl se hur hon blir när hon själv får en kalv, säger Elsa.

Leif Kasvi